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El safari de… Jose (I)

Jose, rodeado de niños masais en la manyata de Entasekera, Loita

Mi amigo José María García fue otro de los integrantes del safari de la pasada Semana Santa. Es un gustazo viajar con alguien como Jose, que sabe apreciar y beberse cualquier momento o detalle del viaje, que aunque haya recorrido ya bastante mundo no deje de sorprenderse y emocionarse con un paisaje, con un atardecer, con un pequeño guiño, siempre con sus muchas ganas de aprender, conocer y una curiosidad de explorador… Como buen viajero es muy fácil convivir con él, y siempre se mostraba receptivo para probar cualqueir cosa de comer que fuera nueva para él. Eso nos dio más de una buena anécdota, como el gran babuino que nos robó una “bolsa de gusanitos fosforitos” que Jose se había empeñado en comprar… también gracias a su curiosidad descrubrimos el tomacco

Aquí tenéis su visión, muy personal y en su propio estilo, de lo que fue para él este viaje:

Ale y Lentano

Fecha: Marzo – abril de 2010

Lugar: Kenya. Loita Forest, Mombasa, Diani Beach, Loita Hills, Nakuru y Masai Mara

Cámara: Nikon Cookpix S630

Safari organizado por: Topo Safaris

Jose y Lentano en Loita Hills

“Un viaje, un sueño

Recorrer un tramo más de un camino con corazón,
Llegar a otro mundo, dejarse absorber por ese mundo,
Disfrutar como un niño, cómo es posible si no, más que en cualquier otro mundo

Perderse en horizontes infinitos,
Jugar con nubes mágicas que dibujan sueños
Compartir miradas que nacen del alma y llegan al alma y la engrandecen

Reconciliarse, siendo contumaz lobo estepario, con el hombre
(con el no civilizado, únicamente con el no civilizado)
descubrir personas especiales
habiendo abandonado, por creerla estéril, hace ya tiempo la búsqueda

aprender de la sabiduría, en calma pero alerta, aquí y ahora, de los animales.
embelesarse, con solitarias acacias,
ajenas, ignorantes de vuestro mundo

contagiarse de la exuberante alegría de los colores
de la envergadura de sus sonrisas
que a voz en grito y en silencio
proclaman la alegría de estar vivo

gozar de momentos enmarcados en la eternidad
enamorarse de todos y de todo
diluirse en el ahora, en el presente,
vivir, así de fácil, como es debido

descubrimiento, curiosidad, sentimiento, aventura,
novedad, ilusión, aprendizaje, verdad,
belleza, belleza, belleza,
todo lo que ha de ser un viaje
todo lo que ha de ser la vida

gracias Mister Paco, por haberme hecho posible VIVIR esta experiencia

19 de marzo- 6 de abril 2010. Kenia, Africa”

Guerrero Masai en Loita Hills

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El safari de… Ale (II)

Guerrero masai en Loita Hills

“…Abriendo caminos en Loita, y es que teníamos un conductor genial, Naphtali, del que guardo muchas fotografías mentales llenas de sonrisas y bromas. Conocer a los masais, tribu que aunque no haya aportado ningún tremendo avance a la humanidad, te conquistan por su sentido del honor, valentía y el gran corazón que poseen.

Nuestro campamento en Loita Hills, al sol de la mañana

Ver estrellas desde el circulo alrededor del fuego formado  por la familia (cualquiera que comparta un safari así, pasa a ser familia de uno) y aceptar una taza de Chai que te ofrece un antiguo morani. Historias de cacerías a la luz de la luna y despertares al alba a ritmo de aullido de Hiena.

Mujeres y niñas masais

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Año nuevo, nuevos rumbos y nueva piel

dscf7378Estrenando mis nuevos colores en las dunas del Erg Chebi, Marruecos noviembre de 2008

Dicen los científicos que cada seis o siete años todas las células de nuestro cuerpo se regeneran, haciendo que seamos, al finalizar este proceso, un ser completamente nuevo desde el punto de vista celular.

Yo me lo he tomado tan en serio que después de seis años trabajando en WILEXCO Safaris, hago un giro profesional y cambio de colores. Desde hace dos meses soy el nuevo Jefe de Producto del Área Internacional de Masnatura. Un cambio necesario y sin duda muy positivo, que me abre la puerta a nuevos y fascinantes proyectos y nuevos rumbos.

Masnatura es el portal de internet dedicado a Naturaleza, Safaris, escapadas, aventuras, exploratorias y turismo activo de Muchoviaje.com (Grupo Planeta). Ahora mismo estoy diseñando viajes para que dentro de muy poco podráis ver el nuevo portal de viajes internacionales, donde encontraréis muchos viajes de vuestro interés, y por supuesto safaris. Tambien en febrero saldrá la revista bimestral Masnatura en la que encontraréis, entre otras muchas cosas, artículos míos. Os mantendré informado ya que vamos a ofreceros muchas sorpresas.

Dejo atrás una rica etapa en WILEXCO en la que me formé como profesional y me zambullí de lleno en el mundo de los safaris. Echaré de menos algunas cosas, en especial a mi compañera y amiga Isa, que desde ahora se hará cargo de ese timón.

Así pues espero encontrar buenos vientos en esta nueva aventura, y espero traeros muchos relatos, fotos, safaris y cuento con vosotros para que me acompañéis.

Godspeed!!

Barrack Obama, elegido presidente de los E.E.U.U.

De todos es sabido que hoy Barrack Obama ha sido elegido el 44º Presidente de los E.E.U.U. Espero que esto sea una buena noticia para el Mundo en General y para Kenya en particular. Como ya sabéis, Obama es keniano por parte de padre, pertenece a la tribu luo, del Lago Victoria. Su abuela paterna vive en una aldea cercana a Kisumu, y el mismo Barrack ha visitado en muchas ocasiones su tierra paterna, antes y después de ser Senador. Incluso ha hecho algún safari.

Espero que el nuevo Presidente Obama esté bien concieciado sobre la realidad de África y sea una prioridad en su política Internacional. También que el mercado américano se anime a visitar Kenya, y ver los origenes de su Presidente.

En la inmensidad de Los Llanos – Venezuela

Un “rayador” a ras de agua

Cuando se piensa en un viaje a Venezuela, probablemente le viene a uno a la cabeza el Mar Caribe. Paraísos de playa como Los Roques, Morrocoy, Isla Margarita, etc. Sin embargo este país ofrece un vasto interior no demasiado conocido con una importante variedad de ecosistemas y excelentes destinos para los amantes de la Naturaleza: Los Andes, Canaima con sus selvas y enormes montañas Tepuis (y el impresionante Salto de Ángel), el Delta del Orinoco, etc.

Nada más aterrizar en La Guaira y recorrer el camino hacia Caracas uno se da cuenta de la impresionante naturaleza de este país. Desde prácticamente cualquier rincón de la caótica capital se puede ver el impresionante telón de fondo que es el Parque Nacional El Ávila, con sus casi 3.000 metros de altura y sus cerca de 90.000 hectáreas, dominando todo el valle de Caracas, su masa urbana y sus colinas repletas de ranchitos.

Chigüires

LOS LLANOS. Sin embargo, uno de los tesoros naturales de Venezuela es sin duda la región de Los Llanos, una amplia extensión que va desde el extremo occidental del estado de Apure hasta el extremo oriental del estado de Monagas. Esta extensión corresponde prácticamente a una tercera parte del territorio del país. A su vez, por su enorme superficie, se puede dividir en Llanos occidentales, centrales y orientales. Al Oeste, los llanos bajos suelen tener una altura media de 100 metros sobre el nivel del mar, y se inundan durante la época de lluvias (invierno). Los centrales tienen en la mitad norte una serie de pequeñas montañas llamadas galeras y los ríos son menos abundantes y caudalosos que los que nacen de los Andes. Los orientales se caracterizan por la existencia de mesetas que llegan a alcanzar, como la Mesa de Guanipa, 400 metros de altura.

Probablemente sean los occidentales los más característicos. Reciben los ríos que nacen directamente de los Andes, formando numerosos cauces paralelos entre sí y que cambian de curso frecuentemente por la acción de las dunas movidas por los vientos durante la sequía. El río principal de esta región es el Apure. Este ecosistema está marcado por las lluvias estacionales, formando en la época de lluvias un humedal realmente espectacular. La temperatura media anual es de 27ºC, con los valores máximos y mínimos anuales de 33ºC y 22ºC, respectivamente. Los llanos tienen un clima intertropical lluvioso de sabana con una estación de lluvias muy acentuada en el sur (Apure) y con una sequía muy marcada en el norte del estado Guárico. En el norte del estado Anzoátegui el clima es más árido.

Nacho López Gil, Ricardo Monet, Carlos Adan, el autor y un llanero con una anaconda no muy grande

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Mauri, el Dr. Livingstone

El doctor Mauricio Llodio Lechuga. Loita Forest, Kenya. Enero de 2006

En mi fascinación por África, los exploradores y las exploraciones son una de mis predilecciones. Siempre me han atraido sus perfiles y sus historias, desde los míticos Livingstone o Stanley, los aventureros y cazadores como Speke o Thomson, los románticos como Burton o incluso los actuales como Michael Fay.

Pero desde luego, he tenido la suerte de conocer en mis viajes y safaris a otros personajes mucho más anónimos que desde luego siguen portando el espíritu y el ánimo de los exploradores de la época más dorada y añorada de África. De todos estos, de los famosos y de los desconocidos, de los de ayer y de los de hoy, me gustaría escribir en esta sección, Exploradores.

Mauri en apogeo. Catarata en Loita Forest, tras dos días andando. Kenya, enero de 2006

Y de quién mejor para comenzar esta galería de héroes que mi amigo, maestro y segundo padre: el doctor Mauricio Llodio, un doctor Livingstone actual con muchísimos kilómetros a sus espaldas; en viajes, excursiones, exploratorias y safaris de muy diversa índole.

Cuando conocí a Mauri, en esas casualidades y momentos dificiles que nos depara el destino, no paraba de hablar de sus viajes, de sus expediciones y sus rutas por el Mundo, muchas de ellas en viajes de cooperación. No en vano es el Presidente de la Fundación Coopera, entidad de Ayuda al Desarrollo. Recuerdo hablarle de mi fascinación y mis, aún entonces, sueños africanos, y recuerdo que nada más conocerme prometió llevarme a África… y lo cumplió, vaya si lo cumplió!

Un par de años después hicimos la Exploratoria Loita – Coopera 2002. Un safari inolvidable de unas cuantas semanas de duración en el que visitamos numerosos proyectos de cooperación, identificamos nuevos proyectos y del que salió un pozo para los masais en Loita. Ese fue mi primer contacto con África y no pudo ser más auténtico y fascinante.

Caminando con guerreros masais. Loita Hills, Kenya. Marzo de 2002

Y es que viajar con Mauri es una gozada. No hay ruta trazada, no hay plan de viaje, tan solo dejarse llevar a dónde lleve el destino. En un solo día con Mauri en Loita Hills, llegamos a despertar rodeados de guerreros moranis masai, pasear al amanecer y verles cazar una gacela Thomson, preparar un opíparo desayuno, montar una oficina de campaña, recibir a improvisados visitantes tanzanos, preparar propuestas de proyectos de cooperación, operar de urgencia a un niño y salvarle la vida (Mauri es el mejor médico que he conocido nunca), firmar un acuerdo para firmar un pozo, jugar con los guerreros masai, ir a ver una colina desde la cual divisar el Lago Natron y cenar una fabada Litoral en plena sabana, en un campamento rodeado de hienas y chacales.

A ese viaje, además, le debo conocer por primera vez Masai Mara, Serengeti, Loliondo, Ngorongoro, Tarangire, Nairobi y Arusha… y sobre todo a Topo, a Milton, a Dixon, a Daniel, a Shukri, a Kirotie, a Mogue… y tantos otros a los que hoy tengo la suerte de llamar amigos.

Así es Mauri, eléctrico, con mil cosas en la cabeza, hablando su spanglish atropellamente y en tres minutos pasar de hablar de medicina a cómo funciona un paraguas con cualquier paisano que se cruza por su camino. Viajero atípico, le da igual pasar de dormir al raso junto al fuego (se queda frito en 3 segundos) o en cualquier tugurio de Shangai, que disfrutar de los lujos del mejor Lodge que pueda haber en África. Siempre es el primero en levantarse, y en menos que canta un gallo te despierta con su última ocurrencia o con cualquiera de sus cientos de proyectos que lleva en esa cabeza que nunca para.

Preparando el desayuno con Topo y Milton. Loita Hills, Kenya. Marzo de 2002

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Diario de safari: Uli Mukora Safari. Día 1

Twende safari

31/08/2007. Twende Safari!

Un día muy largo… en especial porque el día anterior no terminó. Por fin de vacaciones, vuelta a la sabana y encima con mis amigos… poco más puedo pedir.

Anoche recogí a Iñigo, Luis e Iñaki en el Jomo Kenyatta y tras pasar por la Topera nos fuimos a dar una vuelta por Nairobi La Nuit… el game drive terminó pasadas las 5 de la madrugada y el tour leader no pudo dormir. Haciendo un alarde de responsabilidad volví al aeropuerto a recoger a Juan, que venía desde Alemania. Llegó sin problemas con Virgin y volvimos a casa a levantar a los safaristas. Primeras risas del viaje… esto promete. Yo tenía que preparar la maleta. Topo mientras preparando a su vez la Diligencia para su safari. También dormiría en Losho.

Fred llegó puntual a recogernos con el Land Cruiser e increíblemente conseguimos salir no demasiado tarde, aunque perdimos bastante tiempo en el ABC Shopping comprando provisiones y carne en la expendida carnicería que hay en ese centro comercial (7 chuletones de carne de Laikipia de primera, que lamentablemente y por un error logístico, se nos estropearon).

Y nos pusimos en marcha. Salimos de un Nairobi frío y nublado y pusimos rumbo al valle del Rift. La carretera hacia Narok está cada vez peor, y como es normal, el pasaje lo flipó con tanto bache, polvo y ausencia de asfalto. Aún así el viaje no se hizo pesado al acompañarlo de buena charla y música, aunque más de uno seguía ko de la noche anterior…

Por fin llegamos a Narok y… increible! Atasco de entrada en la ciudad… en Narok!!! lo nunca visto. Había dos camiones bloqueando la carretera y unos 50 vehículos parados. La pericia de Fred que se escapó por un talud inverosimil y el llevar un 4×4 nos salvó de alguna horita allí parados en el polvo… Como ibamos tarde no dimos una vuelta por la ciudad y directamente fuimos a comer al restaurantillo de la gasolinera de Kenol, a la salida de la ciudad.

Hay rincones que sin ser espectaculares te llenan de safari, y ese para mi es uno de ellos. Es llegar allí y recordar todas las veces que hemos parado a tomar una Tusker y poner gasolina. Es un paso obligado para ir a Mara, y es gracioso ver la caravana de mini buses llenos de turistas, a los cuales les suelen parar en las curio shop, un poco más adelante. Allí conozco a mucha gente, siempre te encuentras a algún masai conocido y siempre me saludan los chavales de las tiendas, los camareros, el dueño del restaurante y un chico que siempre está allí vendiendo cds. Tras saludarles a todos comimos unas samosas y unos sandwiches. Curiosamente me encontré a Mark, del proyecto de Ilkerin, al cual hacía mucho tiempo que no veía. Al salir nos cruzamos con Topo, que pese a que salió bastante más tarde nos alcanzó con la Diligencia.

Seguimos camino y del siguiente tramo no puedo hablar, ya que me quedé completamente dormido… Cuando abrí un ojo reconocí las Siana plains y las colinas que anuncian la entrada a Masai Mara. Los masais nos saludaban al pasar. El paisaje estaba más verde de lo habitual en esa época, y vimos los primeros ñues y cebras, y alguna que otra jirafa. Y por fin llegamos a Losho Camp

Allí estaban Anastasia, su hermana, Jackson y nos enseñaron cada rincón del campamento. El recibimiento de los masais que estaban allí, trabajando en el campamento o por ser del pueblo de al lado, fue como siempre entrañable. Quedé impresionado por como lo tenían montado y lo bien que estaba organizado todo, en un tiempo récord. El sitio del campamento es perfecto. Tiene sombra, agua (hay unos manantiales) y buena vista por los cuatro costados. A unos 600 m hay una manyatta (poblado) masai. Cuando terminamos el tour llegó Topo y directamente nos fuimos a dar un paseo con un par de masais. Subimos a una colina cercana para contemplar bien la zona del campamento y vimos el Sol ponerse sobre Mara. Grandes sensaciones, estar allí con toda esta tropa y encima con el Topo. Jose María, un primo de nuestro amigo Alberto, que acompañaba a Topo, decía que era increíble como se nos cambiaba la cara nada más llegar al campo!

 

Losho

Nos dimos una ducha calentita de escándalo y una cena espléndida. De sobremesa unas copas, el fuego del campamento y un pedazo de concierto impresionado a cargo de Fred y Juan. Increible las caras de los masais al oir por primera vez un saxo. Increible estar allí bajo mil estrellas, con los amigos, los masais, bajo la luna llena y cantando con ellos. Muy divertido el coro masai en una versión de “Lion Sleeps Tonight”, en la que el masai “Tall Man” (mide más de dos metros, no se comen mucho el coco con los nombres allí… a mi me recordaba al gigante de “La Princesa Prometida“).

Cuando por fin he llegado a mi tienda, oía las risas de mis amigos en la tienda de al lado mezclándose con los de la noche africana. Sin duda va a ser un gran safari…

 

Losho


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De safari:

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