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Impiripiri Camp, o el sueño de África hecho realidad

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Ríos de tinta se han derramado sobre “el sueño de África, la llamada de África, o el mal de África”. Yo mismo he escrito sobre ello como tantos otros. Pero hoy no es el día de filosofar sobre el tema, sino de hablar sueños tangibles y sueños cumplidos, y no de aquellos que se quedan en el Limbo o  flotan sobre nubes.

Impiripiri es un sueño que tiene muchos nombres propios, pero especialmente el de un hombre que tras viajar y volar por el Mundo durante muchos años, se apuntó con unos amigos a un viaje a Kenya en octubre de 2004. Inmediatamente se enamoró de esa tierra y comenzó a soñar, soñaba con Masai Mara, soñaba con los Masais y pronto esos sueños fueron dando forma a una idea: Conseguir un pedazo de tierra y construir allí un campamento, pero no un simple campamento sino El Campamento, un campamento de lujo africano y con un cierto toque español. Ese hombre es Pepe Serrano, y a ese primer viaje le sucedieron rápidamente otros para empezar a moldear su sueño y dar los primeros pasos.

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Pepe contó entonces con los mejores consultores posibles, como Topo Pañeda, Milton Siloma (en los primeros tiempos, hoy en día desvinculados del proyecto) y Dixon ole Tura entre otros, quienes les aconsejaron con el dónde, cómo, con qué diseñador, etc.. El primer paso, gracias a los buenos contactos en la comunidad masai, fue conseguir la concesión de un terreno en Mara Este. Recuerdo reunirme con Pepe en mi despacho y hablar del proyecto,  sacar el mapa de Mara y señalar ese punto como el ideal para hacer un nuevo alojamiento, y soñar con la idea que entonces parecía dificil y lejana. Pues precisamente allí, en un lugar privilegiado y sin otros alojamientos alrededor, al borde del Mara, casi con Tanzania y no  lejos de la puerta de Ololamuitia, se consiguió firmar la concesión de Impiripiri. El sitio era idílico, tenía agua, tenía árboles con sombra, tenía una colina con una vista espectacular… Y el sueño ya tenía suelo y nombre.

Pepe contagió su entusiasmo y su idea a su hijo Jose, quien al finalizar sus estudios se trasladó a vivir a Kenya y comenzó  en 2006 entonces la larga, farragosa, lenta y frustrante tarea de enfrentarse a la burocracia africana, y conseguir todos los permisos pertinentes, la colaboración de la comunidad masai, empezar a formar a los empleados y comenzar los proyectos de diseño y construcción del campamento. Desde ese punto cero, cualquier cosa suponía un problema, desde el agua para consumo humano, la electricidad, los caminos… Pero los Serrano no cejaron en su empeño, fueron sorteando obstaculos, invirtieron con convicción y no escatimaron en ningún detalle. Para tener un alojamiento de lujo en la sabana, operativo y que funcione hay que cuidar miles de detalles, desde el servicio a los sistemas de agua caliente, desde la cocina hasta los vehículos… una auténtica locura.

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Comidas en un safari

Desayunando en Base Camp con vistas al Mara. Agosto de 2004

Hace poco he recibido dos comentarios, de Bea e Inma, reclamando un post sobre las comidas en los safaris ya que ellas son celíacas. Así que a petición popular, aquí va…

En el tema de la comida, como en muchos otros, hay muchos tópicos falsos. No cabe duda que, en líneas generales, África no es precisamente un gran destino desde el punto de vista gastronómico. Sin embargo, y aunque depende de varios factores, la comida durante un safari suele ser buena, abundante y variada.

Llegados a este punto hay que aclarar que la calidad de la comida dependerá del tipo de safari que hayamos contratado, del tipo de alojamientos que tengamos, y de la calidad de los mismos:

Safaris de camping. En este caso, la “cocina” se lleva a cuestas en el camión o en el vehículo. Cada grupo lleva un cocinero y un ayudante (dependiendo del tamaño del grupo), que se encargan de preparar las comidas. Si el grupo es numeroso agradecerán la ayuda de pinches voluntarios y friega platos. Los menús en estos casos no suelen ser muy variados: Café o té, tostadas, tortillas o huevos fritos en el desayuno; ensaladas y sandwiches para comer y sopa y pasta o un guisote de carne y verduras para la cena. En estos safaris recomiendo que se lleve una mochila con comida “extra” desde España. Todo refuerzo de embutido, latitas o demás lo agradeceréis.

Catering sobre ruedas en Uganda. Agosto de 2003

Lodges. En los lodges, por lo general, organizan grandes buffets para las tres comidas. El desayuno suele ser fuerte, habiendo fruta, tostadas, mermeladas, variedad de huevos, cereales, quesos, embutidos, etc. Para la comida el buffet suele componerse de gran variedad de ensaladas, carnes frías, pastas, sopa o crema, algo de pescado, pollo, frutas… La cena siempre es la comida más fuerte del día (al estilo british), y por lo general también es un gran buffet con ensaladas, pastas, guisos de carne, parrilla de carne y pescado, frutas, quesos, postres… En muchos lodges tienen algo de comida hindú. Si el lodge no es de mucha categoría los buffets son algo más cutres en cuanto a calidad, pero suelen tener mucha cantidad.

Espectacular “afternoon tea” colonial en el Royal Livingstone. Zambia, abril de 2008

Tented camps. En los campamentos de tiendas de campaña de lujo también suele ser buffet, a excepción de los más lujosos y privados, en los que las comidas se componen de menus en los que suelen dar a elegir dos primeros y dos segundos. En la mayoría de estos tented camps y lodges de gran lujo suele haber buenos chefs y la cocina es muy buena. Hay que dar mérito a estos cocineros ya que no siempre cuentan con todos los medios a los que podemos estar acostumbrados en Occidente.

Cena en Losho Camp. Siana plains, Kenya. Septiembre de 2007

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