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Una gran noticia: ¡El Serengeti se ha salvado!

Amanecer en Seronera, Serengeti agosto de 2003

Una autopista cruzará el Parque Nacional de Serengeti.

Probablemente cualquiera con dos dedos de frente que leyera la frase anterior  no podría permanecer impasible y la reacción más lógica es que semejante disparate tiene que ser una broma. Lamentablemente no.

Esa amenaza ha sido muy real hasta hace muy poco. El Gobierno tanzano había proyectado esa autopista que desde el principio olía a corrupción e intereses económicos oscuros. Han sido meses de angustia y de muchas movilizaciones, e incluso muertes, hasta que por fin podemos respirar tranquilos.

Aquí tenéis la noticia en el diario El Mundo:

El Serengeti salvado

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Diario de Safari: Namelok Naretoi Safari. Día 6

Equipo de lujo en Loita Hills. De izquda a dcha: Victor de la Torre, Iñigo Torrens, Mogue Siloma, Paco León, Isabel Álvarez, Lentano Siloma y Topo Pañeda

8-4-2009 – Las puertas de Mara

Tras el desayuno tocó el farragoso y ya casi rutinario proceso de recoger el campamento, empaquetarlo todo, doblar las tiendas… La cara mala de llevar un campamento tan currado como este es precisamente eso, que cuantas más cosas traigamos más cosas hay que recoger. Menos mal que somos un buen equipo y la verdad es que con la ayuda de los masais al final no ha sido para tanto.

Tras las fotos de rigor, nos despedimos de nuestros amigos masais con muchas ganas de volver a verlos pronto. Me consta que ellos se alegran igualmente de vernos, se lo pasan muy bien con nosotros, nos tienen mucho aprecio y cambian totalmente su rutina, pero ellos nunca saben cuándo vamos a ir, simplemente aparecemos sin avisar (tampoco podemos avisarles!)…

Empaquetando y recogiendo el campamento

El camino entre Loita Hills y Mara me encanta. Lo he hecho varias veces y es una etapa de la que nunca me canso. Poco a poco las colinas se van espesando en vegetación y hay unas colinas más altas, prácticamente pequeñas montañas que separan el triángulo Serengeti, Loita y Mara. En esta zona apenas hay poblados y se ve bastante vida salvaje. Da ganas de acampar algún día por aquí. El último pasito antes de llegar al prácticamente comienzo de Masai Mara es cruzar Sand River, uno de los míticos ríos de esta zona.

Sand river nace en Loita Forest, atraviesa Loita Hills y se adentra en Masai Mara, formando la frontera con Tanzania hasta llegar al río Mara, al cual es afluente. Este río probablemente lo habréis visto en muchos documentales, ya que aunque aparentemente normalmente va con poca agua o prácticamente seco durante la época seca, de pronto puede experimentar grandes crecidas en cuestión de minutos, dependiendo de si ha llovido en las montañas. En época de lluvias es caprichoso, y puede ser dificil de cruzarlo. En sus repentinas crecidas en muchas ocasiones se lleva arrastras a algunos animales, ganado e incluso personas.

El Faru (Mercedes G) de Victor, empezando a cruzar Sand River

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Diario de safari: Namelok Naretoi Safari. Día 4

Llegando a Loita Hills. Foto: Iñigo Torrens

6-04-2009: Regreso a Loita Hills

Desayuno tempranito y recogida del campamento. Un día precioso, sol y buen tiempo. En un safari como el nuestro el ritual de plantar y recoger el campamento es lo más pesado del viaje. Volver a empaquetarlo todo, guardar las cosas y luego jugar al tetris con el maletero del coche hasta que todo está completamente encajado, sin que se mueva la carga, sin que le entre polvo…  Suele pasar como en los barcos: El día que mejor lo haces y más rápido funciona ya el equipo es el día que vuelves a casa y ya hasta la próxima.

Como bien dice Topo, en realidad da igual que vayas un día de camping que 10, ya que tienes que llevar prácticamente las mismas cosas: 2 mesas, 6 sillas, lámparas, bidón de parafina, el “kit” de la cocina, el menaje, lonas, neveras de viaje, baul metálico para la comida, agua potable, vegetales, colchones, tiendas, sacos de dormir, ducha, bidones para el agua de lavarse y cocinar, equipajes, material personal, repuestos para los coches, herramientas…  Recuerdo cuando era pequeño y ayudaba a mi padre al pesado proceso de cargar el coche para salir de vacaciones. Protestando por todo lo que llevábamos siempre decía: – El día que vayamos a un safari no se que vamos a hacer… !!!…  – Ahora siempre que cargamos el coche antes de un safari me acuerdo mucho de él…

El “Faru” en acción

Terminados de cargar los coches nos despedimos de Francheska y de los masais que nos habían acompañado estos días. Pusimos rumbo Este, para entrar en las míticas colinas de Loita. Hacía casi cuatro años que no venía por aquí. Loita Hills fue mi primera parada en un safari, en el año 2002, y fueron unos días totalmente inolvidables. Siempre he dicho que pese a haber conocido ya unos cuantos rincones de África, para mi Loita Hills será siempre la esencia de África, mis mejores recuerdos y mi rincón más auténtico. Hoy regresamos a Loita Hills y me sentía genial, con ganas de ver a los viejos amigos…

El camino estaba espectacular. El paisaje estaba seco pero con ganas de verdear con las últimas lluvias. Las noches anteriores habíamos visto relámpagos que podrían haber caido en esta zona o incluso en Masai Mara. Topo hizo de GPS y encontró la pista hacia Ilkerin. Al internarnos en Loita Hills  empezamos a ver gacelas thomson y grandt, alguna cebra, ñues y dik diks. Afortunadamente la pista estaba dura y no ofreció dificultades. Finalmente llegamos a Ilkerin y estaba muy animado, era día de mercado.

Cruzando Loita Hills

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Las fotos de… Ana y Daniel

safari1-318Cráter del Ngorongoro, Tanzania

Ana y Daniel también decidieron hacer un safari como Luna de Miel. Lo gozaron de lo lindo y yo les agradezco de corazón su feedback a la vuelta, el detallazo de traerme un nuevo mapa de Zanzíbar (el mío estaba hecho pedazos) y que compartan algunas de sus fotos con todos nosotros. Por supuesto os digo, Karibu tena na Africa cuando queráis!

safari1-167Poblado masai en Amboseli, Kenya

Ana y Daniel

  • Fecha de la foto: Septiembre de 2008
  • Lugar (Sitio y país): Amboseli (Kenya), Ngorongoro, Serengeti y Zanzíbar (Tanzania)
  • Quién te organizó el viaje: WILEXCO Safaris

“Simplemente queríamos agradeceros a todo el equipo la organización y los buenos ratos que nos lo hicisteis pasar por aquellas latitudes: a Isabel, especialmente por la recomendación acerca de Tortilis; a los guías Barnabas y Gerald, a Topo, que estuve muy pendiente de nosotros una vez allí; a Samuel, que, por si no hubiera sido suficiente con lo que vimos y vivimos allí, nos convenció para volver algún día; y, por supuesto, a ti, por tus consejos y paciencia, además de a todos aquellos a los que no conocemos pero que también hiceron posible el viaje.

Todo resultó estupendo, completamente a nuestro gusto  y sin ningún tipo de problema. Nos gustaron especialmente Tortilis y Mbuzi Mawe…¡Menudo lujazo! ¡La verdad es que la gente allí, y en los dos países en general, es majísma!

safari1-413Parque Nacional de Serengeti (Tanzania)

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León marcando su territorio

 Esta escena la filmé durante mi último safari en Serengeti. Este gran macho detectó una hembra intrusa en su harem, y tras levantarse, mientras la observaba, marcó de esta manera su territorio.

Puedes ver otro video de este león y un relato detallado de la escena pinchando aquí.

Diario de safari: Ndovu Kubwa Safari. Día 8

Leonas en Serengeti. Tanzania. Agosto de 2007

25/8/07  En el corazón de Serengeti

Noche ruidosa! La fiesta de los del hotel se les fue de las manos y la música retumbó demasiado alta toda la noche. Lo sentí especialmente por el grupo, ya que cuando les despedí a las 4 de la mañana rumbo a su vuelo en globo no habían pegado ojo y les esperaba un día muy largo…

Les recogimos en Seronera seis horas después y según sus palabras se alegraron mucho de vernos. Les encantó la experiencia  aunque les sobraron los “yankis” con los que compartieron el globo y que se abalanzaron sobre el “Freixenet“…  Así pues volvimos a subir al Land Cruiser y nos dispusimos a explorar Seronera, el corazón del Parque Nacional de Serengeti.

Agosto es un gran momento para visitar esta zona, ya que al encontrarnos en lo más duro de la época seca, los grandes felinos y el resto de animales se concentran en esta zona, donde hay acuíferos con abundante agua. También es la zona donde se agolpan los grandes lodges de touropearadores y si se permanece en las pistas principales, hay demasiados coches y un romería de turistas. Por eso es tan importante llevar un buen guía, para que conozca bien el Parque y se esfuerce por salirse de las rutas principales. Serengeti tiene el tamaño de la provincia de Teruel, por lo tanto hay espacio más que suficiente para estar “solo” si se desea. Nosotros llevábamos al mejor, por lo tanto tomamos una pista hacia los goal kopjkes y estuvimos solos toda la mañana.

Para mi, hacer un buen safari es precisamente eso, estar completamente solos y buscar tus propios animales. Nada de avisarse por radio e ir directamente como borregos de acacia en acacia para compartir el león o el guepardo con 50 personas. Además eso va en contra del Medio Ambiente, ya que se le pone demasiada presión a los animales. Los turistas deberían de ser más consecuentes de ello y no permitirlo a sus guías, y estos tan solo buscan buenas propinas si su grupo avista los “big five“. Para mi es un lujo disfrutar de un lugar como Serengeti completamente solo. Luego dependerá de la suerte y de las habilidades del guía el poder ver más o menos animales. Aún así, cuando encuentras un animal interesante y estás solo lo disfrutas el triple.

La hierba alta de esta zona de Seronera ocultaba muchos animales. No vimos muchos, tan solo unos hartebeest, facocheros y unas hienas. Pero como siempre la precisa vista de Hagai localizó un bulto sospechoso en un termitero.  Se trataba de un imponente grupo de leonas.

Leonas en Serengeti. Tanzania. Agosto de 2007

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Diario de safari: Ndovu Kubwa Safari. Día 7

Elan oriental. Serengeti, Tanzania. Agosto de 2007


24/8/07 Buscando los pasos de la migració
n

Desayuno no demasiado temprano y partimos contentos tras la gran experiencia del león de ayer. Pero aún así seguro que Serengeti tiene mucho que ofrecer. Rumbo Norte, hacia la zona de Lobo. El objetivo del día es encontrar los últimos coletazos de la gran Migración. Probablemente la encontraríamos con toda seguridad en Mara-Serengeti, en la frontera de Mara Bridge, en el río Mara, pero queda un poquillo lejos y habríamos tenido que madrugar mucho para ir y volver en el mismo día.

Llegando a la zona de Lobo Lodge, estuvimos un rato contemplando a la típica familia de elefantes, 2 hembras adultas hermanas con sus respectivas crías, que iba de unos 12, 7 y 3 años. Nos llamó la atención ver a unas elefantas gemelas, de unos 7 años de edad. Es un fenómeno algo inusual con los elefantes. Un poco más allá, un gran macho de grandes colmillos se acercaba a un nutrido grupo de hembras y crías. Presenciamos el saludo habitual tras una cierta ausencia. El macho saluda al grupo poniendo la trompa en la vagina de cada hembra, y cada una le saluda orinando encima de la trompa. La escena fue muy curiosa y grandiosa la estampa de ese enorme macho.

Elefantes en Serengeti. Tanzania. Agosto de 2007

A mi la zona de Lobo me encanta. Esta parte de Serengeti Norte es preciosa, y apenas se ve nunca nadie! Estuvimos toda la mañana prácticamente solos y si ver más que dos o tres coches. Fue muy curioso el encuentro con dos machos de león algo jóvenes, de unos 4 años de edad. Al acercarnos, uno de ellos, muy tímido, rehuía el coche y daba vueltas entorno a un matorral según le íbamos buscando. Preciosos, con amplias melenas pero aún muy rubias y con la nariz rosada, símbolo de inmadurez.

El paisaje de esta parte de Serengeti Norte es impresionante. La sabana se extiende y no parece tener fin. La vista es sobrecogedora y emocionante. Se hace algo más frondosa hacia el Oeste, hacia el Victoria, mientras que hacia el Este es algo más abierta. De lejos veo la silueta de las colinas de Klein’s Camp y recuerdo con nostalgia el walking safari que hicimos el año pasado por sus alrededores. Bonita escena de un grupo de Elands (los antílopes más grandes de África, mis favoritos), cebras y elefantes en un manantial, refrescándose con el agua y el barro.

Leona en Serengeti. Tanzania. Agosto de 2007

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