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Play 4 Africa. Por el derecho de los niños africanos a también jugar el Mundial

Con motivo del Mundial de Futbol 2010 en Sudáfrica, y aprovechando la gran repercusión social de un evento de tal magnitud, ha nacido Play4Africa, una preciosa iniciativa solidaria que lleva tiempo recogiendo balones, zapatillas de deporte y demás material para llevarlo personalmente en una caravana solidaria que cruzará África de Norte a Sur, parando en numerosos campos de refugiados y proyectos de diversas ong y organismos, donde además de ese material deportivo entregarán kits anti malaria, purificadores de agua y otro material humanitario. Con ello además de llevarles una sonrisa a todos estos niños que también tienen derecho a participar del Mundial, quieren concienciar al mundo de la realidad de un continente más allá de un gran evento deportivo.

En sus propias palabras:

“El fútbol es más que un juego, más que un deporte, más que una afición, es un estado emocional, es el compromiso con un sueño: dar lo mejor de nosotros mismos. PLAY4AFRICA es un proyecto inspirado por el espíritu del fútbol (y la ocasión que supone la Copa del Mundo de la FIFA 2010), por esa voluntad de superación, de alcanzar la excelencia y de compartir la felicidad. Porque el ser humano tiene la capacidad, el deseo y el derecho a ser feliz, y porque creemos en un África feliz. Esa es nuestra visión.

Nuestra misión en llevar esa felicidad a los niños que viven en zonas de conflicto y exclusión en África. Y mucho más: generar confianza e innovar en proyectos solidarios que permitan a las buenas personas tomar el protagonismo y pasar a la acción; construir una red global de personas y organizaciones comprometidas con esta visión; y servir de inspiración para que el mayor número posible de personas sumen valores éticos a sus conductas.

PLAY4AFRICA nace con unos objetivos fundacionales y prioritarios: apoyar el derecho a jugar a más de 2 millones de niños africanos con la entrega de balones y botas de fútbol, y ayudar a prevenir la mortalidad infantil y algunas de las grandes lacras del siglo XXI en África (malaria, sida y problemas del agua) por medio de los kits “Más allá del balón”.

Además de estos objetivos directos y materiales, nuestro propósito es generar una conciencia global, promover la felicidad y enriquecer la vida de las personas.”

La caravana estará formada por un impresionante camión Mann 6×6, un camión Mercedes Unimog y 5 vehículos 4×4 Kia Sorento. El equipo de la expedición está formado por 14 personas con amplia experiencia en África, entre los cuales se encuentran mis buenos amigos Topo Pañeda, Iñigo Ranz y Patrik Bergareche. Además, en cada etapa se sumarán voluntarios.

La expedición partirá de Almería y en un principio visitarán entre otros países: España, Tunez, Libia, Egipto, Sudán, Etiopia, Kenya, Tanzania, Uganda, Ruanda, Mozambique, Zambia, Zimbabwe, Namibia, Botswana y Sudáfrica. Finalmente se espera que se encuentren con la Selección Española de Fútbol en los octavos de final del Mundial.

Desde aquí todo mi apoyo y ánimo a la expedición, y os animo a participar de forma activa en esta gran iniciativa solidaria. Tenéis toda la información en su página web:

Play4Africa

Blog de Play4Africa

Germinando una aventura

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A la hora de emprender un viaje, también es muy importante la preparación del mismo, el investigar, rebuscar, comparar sobre el destino, documentarte, leer, ver peliculas… y así poco a poco ir metíendote de lleno en el viaje y disfrutarlo aún más si cabe.

Los que tenemos la suerte o la desgracia de dedicarnos a organizar viajes, vemos además todo el engranaje que hay detrás, que el que contrata el viaje normalmente no ve y ni tan siquiera se da cuenta.  En estos entresijos hay siempre muchas anecdotas, mucho trabajo y mucha historia que la verdad es que da más valor si cabe a cada viaje.

Hoy os voy a contar el germen de un viaje que será, que ya es, toda una aventura.

Todo empezó hace unos meses, cuando tres amigos, Julián Riego, Topo Pañeda y Manolo Plaza,  se juntaron para hacer una ruta 4×4 en la serranía de Cuenca. Las grandes nevadas hicieron aún más atractiva la ruta.  Después, Manolo les estuvo enseñando su impresionante taller de preparación de vehículos 4×4 y de competición.

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Manolo Plaza es piloto profesional, varias veces campeón de España de TT y cuenta con 14 participaciones en el mítico Paris – Dakar a sus espaldas. Además de preparar coches en su taller, cuenta con su propio equipo completo de competición, con el que ha cosechado numerosos éxitos.

En el taller,  Manolo les estuvo enseñando  las instalaciones y, entre otros vehículos, los camiones de competición – asistencia que usaban en el Dakar. Uno de ellos, en concreto el 3 ejes, tracción a las 6 ruedas, fue tercero en su categoría en la edición de 2007, la última sobre tierras africanas. A partir de ese momento las ideas empezaron a surgir entre dos personas que se dedican al turismo, que diseñan rutas y productos y uno que se dedica a preparar vehículos. Al rato Manolo pintaba un boceto de la idea que tuvieron entre los tres: cambiar la caja del camion (las literas y el taller), y ponerle asientos para llevar gente a vivir las mismas experiencias que viven los pilotos del Dakar, y que la gente pueda subir por las dunas en este monstruo de seis ruedas.

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Sobre piratería somalí y Kenya

Esta mañana en las noticias he visto el esperpento que han montado en Nueva York con el pirata somalí que apresaron las fuerzas especiales de la US NAVY durante el rescate del capitán Phillips la semana pasada.  El pirata en cuestión no es ni siquiera el capitán, si no el único superviviente al asalto de los Marines. Es un chaval muy joven que aparece sonriendo, prácticamente descojonado, ante el tinglado al que se ve sometido. El pirata incluso se ha declarado menor de edad, cosa que supuestamente no se ha tragado ni la fiscalía ni el juez. Es el primer juicio a un pirata en E.E.UU. desde el SXIX.

Yo no voy a entrar en valoraciones, no voy a decir si es justo o injusto, pero si me puedo imaginar la locura que tiene que estar pasando ese chaval que se ha criado y crecido en la actual Somalia, y que de su barcucho y su realidad lo montan en un avión y le llevan nada menos que a Nueva York, entre espectaculares medidas de seguridad y un impresionante revuelo mediatico. Flipar es poco!!! Además debe imaginarse a los suyos viendole por la CNN en la tabernilla del puerto somalí mientras mascan miraa. No se si será consciente de que tiene todas las papeletas de pasar el resto de su vida en una carcel yanquee (que igual le parece el Ritz), pero desde luego no me estraña que se descojone.

Reflexiones a parte no hay que negar que el tema de la piratería somalí empieza a ser complicado y grave. Somalia es un avispero que lleva picandole en el culo a Occidente desde hace ya varias decadas. Ahora han descubierto el filón del secuestro de barcos, en parte provocado por el gobierno de España, que no en vano fue el primero en pagar una fortuna millonaria a estos piratas modernos.

Eso si, no hay que perder la perspectiva.

He recibido algunos correos y comentarios preguntando sobre la seguridad en Kenya por su proximidad a Somalia. Hay que decir, recalcar e insistir en que no hay ningún problema, que en cuanto a este asunto Kenya es completamente ajeno. La mayoría de los secuestros son producidos al Norte del cuerno de África, en el Golfo de Aden y por tanto muy lejos de las costas de Kenya. Realmente muy lejos.

Además, en la frontera con Somalia en la costa Norte de Kenya, no lejos del archipiélago de Lamu, hay una base Naval americana que hace de auténtica barrera para los somalíes, y no ha habido ningún asalto registrado en aguas Kenyatas o frente a sus costas. Huelga decir por tanto que ningún turista en Kenya ha sufrido ningún tipo de asalto por parte de ningún somalí. Si no hay problemas en la costa, qué decir en el interior! La mayoría de los circuitos de safari se realizán en el interior del país, a muchos kilómetros de la costa y a muchísimos kilómetros de la frontera con Somalia.

La situación de Kenya sigue siendo absolutamente tranquila y estable. No hay ninguna razón para no viajar a este fantástico país.

Por lo tanto, solo me queda decir… ¡¡¡Paz en Somalia!!!!… in’salaah!!

Foto: elmundo.es

Charla con el Ministro de Turismo de Kenya

Ayer, 27 de enero y calentando motores para FITUR o9, la Oficina de Turismo de Kenya en España organizó un desayuno para la prensa y rueda de prensa con el Ministro de Turismo de Kenya, el Honorable Najib Balala.

El Ministro estuvo exponiendo la situación actual del Turismo en Kenya, que tras la crisis de 2008 está deseando recuperar el buen camino y el récord histórico de visitantes en 2007. El país sigue tranquilo y deseoso de recibir turistas. También expuso su voluntad de reforzar el turismo proveniente de España e informó de sus negociaciones con varias líneas aéreas para lograr poner un vuelo directo Madrid – Nairobi.

Antes de su carrera política, Balala trabajó como touroperador, por lo que está bien sensibilizado con el sector.

Le hice un par de preguntas y luego estuve charlando con el, y me gustó su predisposición y que esté determinado a negociar con Tanzania para abrir la frontera de Sand River Gate entre Masai Mara y Serengeti y crear un visado único para el Este de África entre otras medidas.

Espero que estas premisas se cumplen!!

Impiripiri Camp, o el sueño de África hecho realidad

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Ríos de tinta se han derramado sobre “el sueño de África, la llamada de África, o el mal de África”. Yo mismo he escrito sobre ello como tantos otros. Pero hoy no es el día de filosofar sobre el tema, sino de hablar sueños tangibles y sueños cumplidos, y no de aquellos que se quedan en el Limbo o  flotan sobre nubes.

Impiripiri es un sueño que tiene muchos nombres propios, pero especialmente el de un hombre que tras viajar y volar por el Mundo durante muchos años, se apuntó con unos amigos a un viaje a Kenya en octubre de 2004. Inmediatamente se enamoró de esa tierra y comenzó a soñar, soñaba con Masai Mara, soñaba con los Masais y pronto esos sueños fueron dando forma a una idea: Conseguir un pedazo de tierra y construir allí un campamento, pero no un simple campamento sino El Campamento, un campamento de lujo africano y con un cierto toque español. Ese hombre es Pepe Serrano, y a ese primer viaje le sucedieron rápidamente otros para empezar a moldear su sueño y dar los primeros pasos.

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Pepe contó entonces con los mejores consultores posibles, como Topo Pañeda, Milton Siloma (en los primeros tiempos, hoy en día desvinculados del proyecto) y Dixon ole Tura entre otros, quienes les aconsejaron con el dónde, cómo, con qué diseñador, etc.. El primer paso, gracias a los buenos contactos en la comunidad masai, fue conseguir la concesión de un terreno en Mara Este. Recuerdo reunirme con Pepe en mi despacho y hablar del proyecto,  sacar el mapa de Mara y señalar ese punto como el ideal para hacer un nuevo alojamiento, y soñar con la idea que entonces parecía dificil y lejana. Pues precisamente allí, en un lugar privilegiado y sin otros alojamientos alrededor, al borde del Mara, casi con Tanzania y no  lejos de la puerta de Ololamuitia, se consiguió firmar la concesión de Impiripiri. El sitio era idílico, tenía agua, tenía árboles con sombra, tenía una colina con una vista espectacular… Y el sueño ya tenía suelo y nombre.

Pepe contagió su entusiasmo y su idea a su hijo Jose, quien al finalizar sus estudios se trasladó a vivir a Kenya y comenzó  en 2006 entonces la larga, farragosa, lenta y frustrante tarea de enfrentarse a la burocracia africana, y conseguir todos los permisos pertinentes, la colaboración de la comunidad masai, empezar a formar a los empleados y comenzar los proyectos de diseño y construcción del campamento. Desde ese punto cero, cualquier cosa suponía un problema, desde el agua para consumo humano, la electricidad, los caminos… Pero los Serrano no cejaron en su empeño, fueron sorteando obstaculos, invirtieron con convicción y no escatimaron en ningún detalle. Para tener un alojamiento de lujo en la sabana, operativo y que funcione hay que cuidar miles de detalles, desde el servicio a los sistemas de agua caliente, desde la cocina hasta los vehículos… una auténtica locura.

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JK5022

Aún conmocionado por el terrible accidente del vuelo JK5022 acontecido en el Aeropuerto de Madrid-Barajas, no puedo evitar mandar desde aquí un sincero pésame a todos los familiares y amigos de las victimas y los heridos en la tragedia.

Creo que aunque sea algo que ya se hace cotidiano, todos nosotros tenemos cierta emoción por dentro cada vez que tomamos un avión. Esa emoción viajera que por desgracia se truncó para siempre para estas 157 personas.

No es momento de hablar, pero afortunadamente el avión sigue siendo y será el medio de locomoción más seguro que tenemos y afortunadamente este tipo de desgracias son cada vez menos frecuentes. Seguiremos volando y seguiremos viajando.

Como no puedo expresarme con palabras, quede la música. Una pequeña y hermosa muestra de música africana, que al menos sirva para calmar un poco el dolor de estos momentos.


Ayub Ogada (Kenya) – Kothbiro


Ayub Ogada (Kenya) – Wa winwigo Ero


Ismael Lö (Senegal)- Tajabone

Nuevo gobierno en Kenya

Semanas después del acuerdo de paz y entendimiento entre Raila Odinga y Mwei Kibaki, y tras debatir y muchas reuniones y negociaciones, hoy se ha formado el nuevo gobierno de la Republica de Kenya.

Este gobierno será un gobierno de coalición en el que Kibaki será el Presidente y Odinga el Primer Ministro. Los vicepresidentes y los ministros se reparten entre los dos partidos y es la mejor noticia para dar completamente por cerrada la crisis abierta tras las elecciones del 27 de diciembre. Este gobierno ha de traer paz y normalidad y volver a llevar a Kenya por el camino que llevaba, no en vano su economía encarrilaba varios años de crecimiento y su turismo en 2007 gozaba de tan buena salud que subió un 13%.

Desde aquí me sumo a las celebraciones que se están llevando a cabo en Nairobi y todo el país. Hoy más que nunca, recomiendo visitar Kenya y disfrutar de su gente y de las maravillas que ofrece este país incomparable.

Foto: El Mundo


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