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La vida en una ciudad africana

Nairobi

 

Jeniffer dejó un comentario el otro día en el blog:

“hola finalmente encontre alguien que quizas me pueda guiar, mi esposo esta a punto de tener un puesto en Daar Es Salam y como tenemos dos niños pequeños 4 y 2 años queria tener algunos cometarios sobre la vida alla, mil gracias de antemano”

Así que aquí van unos cuantos comentarios que espero que le orienten un poco.

En el caso de las ciudades, como en muchos otros aspectos, es posible que tengamos ideas prefijadas de África que no se corresponde con la realidad. Obviamente las ciudades africanas son en la mayoría de las ocasiones muy distintas a las ciudades “del primer Mundo”, por así llamarlo.

Sin embargo la gran mayoría de las capitales africanas no son, como podríamos pensar, poblados grandes de chozas, carentes de servicios, infraestructuras, tecnología, etc. Nada más lejos de la realidad.

Quizá la mejor manera de aproximarnos a ella, es imaginarnos una ciudad que conozcamos, aunque habría que retroceder a la imagen que tenemos de esa ciudad en los años 70. Los centros de las ciudades suelen tener edificios modernos e incluso rascacielos, pero  el resto de las construcciones no suelen ser demasiado altos y ser un poco antiguos y destartalados. Lo primero que suele llamar la atención en estas ciudades es la gran población que hay, y un cierto caos tanto en el tráfico como en los peatones por las aceras.

Las infraestructuras suelen ser bastante aceptables, especialmente en el centro. Buen asfalto, aceras (aunque según nos alejemos del centro las aceras desaparecen y solo hay arcenes de tierra), algunos semáforos (no demasiados), señales e indicaciones, etc. La iluminación suele ser escasa por no decir inexistente en la mayoría de las calles no principales, lo cual hace que tras la caida del sol haya que andar con mayor precaución. Las ciudades suelen ser bastante extensas en superficie.

En cuanto a servicios, en estas ciudades podemos encontrar prácticamente de todo, desde mercados locales a grandes centros comerciales con todo tipo de tiendas. El comercio lo suelen controlar los indúes. Como sucede en muchas grandes ciudades de América, lo habitual es desplazarse en coche de casa a la oficina, de la oficina al comercio y del comercio a casa. El centro suele ser la zona de negocios y luego hay barrios residenciales adyacentes, ya sean de lujo, clase media o barriadas de chabolas (slangs). El servicio para un occidental es bastante barato. Los blancos suelen tener cocinera, niñera, jardinero, chófer…

En cuanto a la educación, en una ciudad como Dar es Salaam encontrarás colegios internacionales donde poder ofrecer una buena educación a tus hijos. Sería conveniente que hablen inglés o empiecen a aprenderlo. Será una buena oportunidad para aprender otros idiomas como el alemán, francés o swahilli.

La oferta de ocio es bastante completa. Hay muchos restaurantes, dependiendo de la zona serán locales o internacionales. Suele haber muchos indús, italianos, parrillas… Para salir por la noche hay numerosos sitios y son ciudades animadas. Desde el Torero de Addis Abeba, el Casablanca en Nairobi, el California en Dar es Salaam… Son sitios de lujo para esas ciudades, donde se reune gente muy variopinta: alta sociedad, estudiantes universitarios, sociedad blanca, cooperantes, trabajadores expatriados, etc. En países tranquilos como Tanzania, verás que son ciudades bastante cosmopolitas por lo general.

En el caso de Dar es Salaam, la costa juega un papel importante. Tienes playas muy buenas cercanas. Es una ciudad donde suele hacer bastante calor.

Por el otro lado, no hay que perder la perspectiva de que es un país tercermundista. Por lo cual para un occidental supone además de muchas ventajas, muchos inconvenientes. Las cosas, por lo general, no funcionan con la precisión a la que estamos acostumbrados. Suelen haber cortes de luz, cualquier trámite burocrático se hace un mundo… La seguridad también es un tema a tener en cuenta. Conviene tomar precauciones. Es habitual que en las casas y complejos de pisos haya guardia de seguridad, intentar evitar ciertas zonas y tomar precauciones

Como anécdota señalar que en Nairobi está prohibido fumar en la calle, y tan solo hay un punto reservado para los fumadores en todo el centro.

Espero que tengas una buena experiencia en Dar es Salaam. Estoy seguro que viviréis una buena época allí y podrás hacer muchos safaris por la zona!

La imágen es de answers.com 

¿Qué ropa llevar a un safari?

 

Sand River. Tanzania. Agosto de 2007

Una de las dudas que se suelen tener antes de emprender un safari es qué tipo de ropa es el idóneo.

Los muchos tópicos que hay sobre África pueden distorsionar la realidad, y se da muchas veces la circustancia de que la gente cree que va a pasar un calor espantoso y no lleva ropa de abrigo. Luego cuando salen de safari a las 6 de la mañana con 9ºC maldicen su suerte y piensan en la de abrigos calentitos que han dejado colgados en casa.

Por supuesto todo dependerá de cual sea nuestro destino y qué época del año vamos a viajar. Sin embargo, aquí van unos consejos que se adaptan perfectamente a la mayoría de los destinos más representativos de safari.

Calzado: Ha de ser cómodo y ligero. No cometer el error de estrenar unas botas o unos zapatos durante el viaje. Esto puede provocar rozaduras. En los safaris fotográficos no se suele andar mucho, por lo que no hace falta cargar con unas pesadas botas de montaña. Si se desea llevar botas, mejor las de verano de lona o algún material ligero antes que unas grandes botas de gore-tex, que no van a hacer falta y nos darán mucho calor. Durante los game drives se puede ir en sandalias, zapatos tipo náuticos o zapatillas de deporte. Para un pequeño paseo por la sabana unos zapatos tipo náutico de invierno o deportivas será suficiente. En Kenya y Tanzania recomiendo las célebres Bata Safari Boots, (Las botas que dicen que usted conoce África, reza su hábil slogan), ligeras, resistentes y duraderas (quizá para andar grandes distancias son algo durillas. Por cierto que llevo puestas mis Bata Safari ahora mismo… Los calcetines no han de ser muy gruesos.

– Pantalones: Los pantalones desmontables son muy útiles, ya que por la mañana podemos usar las perneras y así protegernos del frío y luego quitárnoslas cuando empiece a subir la temperatura. En cualquier caso han de ser ligeros y traspirables y que no nos hagan sudar. Creo que los vaqueros no son tan idóneos. También pantalones cortos para ciertas etapas.

– Camisas y camisetas: Lo ideal pueden ser camisas de manga corta o camisetas. También camisas de manga larga no muy gruesas para luego a medio día remangarlas. Por supuesto también las clásicas camisetas de algodón.

– Ropa de abrigo. Fundamental no olvidarse al menos un buen forro polar. Para los muy frioleros incluso alguna chaqueta ligera. En Sudáfrica, por ejemplo, durante nuestro agosto están en pleno invierno y hay zonas en las que puede llegar a helar. Además tener en cuenta que en los safaris los coches son abiertos, y por la mañana el viento es muy fresco. Si eres friolero llévate unos guantes incluso.

 

Iñigo en el r�o Mara. Masai Mara, Kenya. 2007

Impermeable. Muy práctico llevar un impermeable de bolsillo en el fondo de la mochila

– Sombreros y gorras. Muy importante para protegerse del fuerte sol y el polvo. A gusto de cada uno, o bien una gorra, o un gorro ligero, o un sombrero de safari… o incluso un salacot (por qué no?!)

Complementos: Los clásicos chalecos de bolsillo pueden ser muy prácticos no solo para llevar a mano diversos útiles sino también para protegernos del polvo

– ¿Dónde comprar? Pues hay muchos sitios, desde el tan manido y conocido Coronel Tapioca (se suelen ver muchos muzungus en los safaris uniformados por este bigotudo coronel) a tiendas especializadas como puede ser Armería Álvarez (que tiene una gran página de venta por internet y varias tiendas en Madrid). Yo recomiendo los grandes almacenes del deporte, Decathlon, por precio y variedad. Allí encontraréis de todo y muy barato.

– Lavandería. No carguéis con excesiva ropa, es mejor viajar ligero y en las etapas en las que os quedéis más de una noche utilizar los servicios de lavandería. Ojo, no echéis a lavar vuestras mejores galas ya que el agua que suelen usar es algo durilla y puede estropear la ropa.

– Atrezzo. En fin, no soy yo precisamente un asesor de imagen, pero no olvidéis que vais a un viaje de Naturaleza. El camouflage no es determinante pero probablemente moleste menos a un animal salvaje una camiseta verde que una morada. Allí no dejamos de ser muzungus, por lo tanto guiris, así que no os cortéis y disfrazaros de explorador. El atrezzo siempre es conveniente y no desentonar con el entorno! Así pues evitar ir disfrazados de otra cosa.

Sand River. Kenya. Agosto de 2005


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