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El safari de… Tai

Hacía tiempo que tenía pendiente postear este texto de Tai. Es su visión del safari que hicimos hace ya más de un año…

Fecha: Marzo y abril de 2010

Lugar: Nakuru, Masai Mara y Loita Hills; Kenya

Cámara: Nikon D5000 18-55m

Safari organizado por: Topo Safaris

El historiador y periodista Ryszard Kapuscinski escribió:” Me gustaría transmitir lo que fue África. Nunca experimenté nada así. África tiene su propia personalidad. A veces es una personalidad triste, a veces impenetrable, pero siempre irrepetible. África era dinámica, era agresiva, estaba al acecho”

Ahora yo misma me encuentro en la misma situación que él puesto que intentar explicar como son los rostros de África es una misión mucho más compleja de lo que me había imaginado en un principio. Cuando pienso en esos días en África se me vienen a la memoria infinidad de sonrisas, miradas de curiosidad, expresiones de sorpresa…Tanto niños como mayores te estudian con la mirada, sorprendidos , y experimentas por primera vez la sensación de ser tú la protagonista, la que debería estar el punto de mira del objetivo. Mientras intentas sujetar bien tu cámara, mantener el pulso y graduar el zoom,  esos ojos te miran preguntándose interiormente que es lo que tienen de especial, si la diferente eres tú. Con una extraña hospitalidad te observan y tu presencia se convierte en una fiesta; una fiesta que rompe con la monotonía del calor y la tranquilidad africana. Ni los ruidos de la zona, ni las carreras y los gritos de los niños, llaman tanto la atención como uno mismo en ese mercado masai que conocimos antes de descubrir la maravillosa zona de Loita. Por primera vez entiendes que ahora has dejado de tener tú el control de todo y que aquellas formas occidentales de buena educación o cortesía que tanto te habían enseñado no son válidas. Sólo la mirada sincera y una sonrisa es lo que conquista a la gente africana; de nada vale tus riquezas, tu nombre o tu nacionalidad, si no te acercas a ellos con el amor y el respeto de algo que aún desconoces, pero que sabes que es bueno y que te dejará prendado para siempre.

No sé donde leí que en África no había fronteras, ni siquiera entre la vida y la muerte. Pues bien, es cierto, África es sin lugar a dudas el único lugar del mundo en el que todavía te puedes sentir libre: libre para andar, para ser tu mismo, para descubrirte. Delante de las verdes colinas de Hemingway y las extensas llanuras  de Karen Blixen, la vida cotidiana toma otro sentido y aprendes a dar a cada cosa su justa importancia, puesto que, como decía Rousseau, hay mucha diferencia entre viajar para ver países y para ver pueblos, eso mismo te enseña África: A entender que hay detrás de cada expresión, de cada tradición, de cada cultura….valores como el honor, la valentía, la hospitalidad o el sentimiento de comunidad  renacen una y otra vez en la vida masai, valores que en occidente hemos tergiversado  o peor aún, perdido.

La vida en si misma cobra importancia, porque en este inmenso continente se vuelve sencilla y bella. Merece la pena por el mismo hecho de vivir, y así los más felices son los que llevan poco peso, los que viajan en este gran camino de la vida ligeros….Así es África, un lugar en el que se tiene todo y nada, donde una gesto amable, un amigo fiel, una cena compartida o el primer año de un niño toman vital importancia.

Acabo compartiendo una experiencia tan personal como sincera sobre mi valoración de este viaje. En palabras de Mark Twain,  “He descubierto que no hay forma más segura de saber si amas u odias a alguien que hacer un viaje con él”. Pues bien, en mi caso,  nuestro safari me ha servido para reafirme en lo primero, hacia la persona que me ha llevado a África en particular, y a los que me han acompañado y a los que he descubierto en esa tierra en general. África es ahora una pasión que crece cada día más y más, no sólo por sus tierras y por sus gentes, sino por todo aquello que ha provocado en mí y  me ha hecho ver y sentir. Gracias Paco. 

 

 

 

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Una gran noticia: ¡El Serengeti se ha salvado!

Amanecer en Seronera, Serengeti agosto de 2003

Una autopista cruzará el Parque Nacional de Serengeti.

Probablemente cualquiera con dos dedos de frente que leyera la frase anterior  no podría permanecer impasible y la reacción más lógica es que semejante disparate tiene que ser una broma. Lamentablemente no.

Esa amenaza ha sido muy real hasta hace muy poco. El Gobierno tanzano había proyectado esa autopista que desde el principio olía a corrupción e intereses económicos oscuros. Han sido meses de angustia y de muchas movilizaciones, e incluso muertes, hasta que por fin podemos respirar tranquilos.

Aquí tenéis la noticia en el diario El Mundo:

El Serengeti salvado

La Gran Migración llega a Masai Mara

Como cada año y en esta ocasión en fecha prevista, la gran migración de los ñues y cebras abandonan el Serengeti (Tanzania) y cruzan a Masai Mara (Kenya), buscando pastos frescos. Aquí se quedarán hasta octubre, dando pistoletazo de salida a la temporada alta de Masai Mara.

Ya están aquí!

El safari de… Jose (II)

Cebras al atardecer en Masai Mara

Pastor masai en Loita Forest

Niños masai en la manyatta de Entasekera

Manyatta en Entasekera

Lentano, Jose y Tom

Seguir leyendo ‘El safari de… Jose (II)’

El safari de… Jose (I)

Jose, rodeado de niños masais en la manyata de Entasekera, Loita

Mi amigo José María García fue otro de los integrantes del safari de la pasada Semana Santa. Es un gustazo viajar con alguien como Jose, que sabe apreciar y beberse cualquier momento o detalle del viaje, que aunque haya recorrido ya bastante mundo no deje de sorprenderse y emocionarse con un paisaje, con un atardecer, con un pequeño guiño, siempre con sus muchas ganas de aprender, conocer y una curiosidad de explorador… Como buen viajero es muy fácil convivir con él, y siempre se mostraba receptivo para probar cualqueir cosa de comer que fuera nueva para él. Eso nos dio más de una buena anécdota, como el gran babuino que nos robó una “bolsa de gusanitos fosforitos” que Jose se había empeñado en comprar… también gracias a su curiosidad descrubrimos el tomacco

Aquí tenéis su visión, muy personal y en su propio estilo, de lo que fue para él este viaje:

Ale y Lentano

Fecha: Marzo – abril de 2010

Lugar: Kenya. Loita Forest, Mombasa, Diani Beach, Loita Hills, Nakuru y Masai Mara

Cámara: Nikon Cookpix S630

Safari organizado por: Topo Safaris

Jose y Lentano en Loita Hills

“Un viaje, un sueño

Recorrer un tramo más de un camino con corazón,
Llegar a otro mundo, dejarse absorber por ese mundo,
Disfrutar como un niño, cómo es posible si no, más que en cualquier otro mundo

Perderse en horizontes infinitos,
Jugar con nubes mágicas que dibujan sueños
Compartir miradas que nacen del alma y llegan al alma y la engrandecen

Reconciliarse, siendo contumaz lobo estepario, con el hombre
(con el no civilizado, únicamente con el no civilizado)
descubrir personas especiales
habiendo abandonado, por creerla estéril, hace ya tiempo la búsqueda

aprender de la sabiduría, en calma pero alerta, aquí y ahora, de los animales.
embelesarse, con solitarias acacias,
ajenas, ignorantes de vuestro mundo

contagiarse de la exuberante alegría de los colores
de la envergadura de sus sonrisas
que a voz en grito y en silencio
proclaman la alegría de estar vivo

gozar de momentos enmarcados en la eternidad
enamorarse de todos y de todo
diluirse en el ahora, en el presente,
vivir, así de fácil, como es debido

descubrimiento, curiosidad, sentimiento, aventura,
novedad, ilusión, aprendizaje, verdad,
belleza, belleza, belleza,
todo lo que ha de ser un viaje
todo lo que ha de ser la vida

gracias Mister Paco, por haberme hecho posible VIVIR esta experiencia

19 de marzo- 6 de abril 2010. Kenia, Africa”

Guerrero Masai en Loita Hills

Seguir leyendo ‘El safari de… Jose (I)’

Diario de safari: Namelok Naretoi Safari. Día 7

Foto: Iñigo Torrens

9-4-2009: La sombra del kifaru

Nos levantamos como marqueses en Sekenani Camp. La ducha de anoche fue antológica tras todos estos días de camping. La de esta mañana soberbia. Dormir en un tented camp, además de ser comodísimo, tiene el aliciente de poder vivir y escuchar la noche africana. Entre otras cosas, numerosas hienas, un leopardo, y al amanecer he oído el rugido lejano de un león. Al salir de la tienda vi una pareja de bushbucks, preciosos.

Tras el desayuno nos fuimos de game drive. Topo se fue directamente a Losho, le apetecía caminar. Así que los cuatro restantes nos encaminamos a Mara. Victor no conoce muy bien Mara, así que para mi tenía el aliciente de ser yo quien fuera marcando el camino y el reto de conocer y orientarte por Masai Mara.

Nada más entrar en el Parque un grandísimo búfalo fue el primer buen augurio del día. Vimos muchos elefantes, una gran manada copaba toda la falda de una colina, ofreciéndonos una escena típicamente africana. En esta época no está la gran migración, sin embargo siempre se ven muchísimos animales en Mara, y cuando no está la migración hay muchos más elefantes, que se retiran del Mara cuando las praderas de llenan de ruidosos y molestos ñúes y la jauría de carroñeros y predadores que llevan consigo.

Gran leona en Masai Mara

Mi plan era dirigirnos hacia Sand River Gate, pero cerca de Keekorok paramos para presenciar una escena curiosísima y nada habitual. A unos 50m del coche y al pié de un bosquecillo, un grupo de varias elefantas con sus crías y un gran macho dormitaban al sol de la mañana. Estaban todos completamente fritos e inmóviles, y uno a uno fueron cayendo y tumbándose en el suelo para disfrutar mejor de la siesta. Hasta cinco de ellos vimos tumbados a la vez. Ver un elefante tumbarse es ya de por si un espectáculo!

Lo siguiente fue detenernos para ver un grupo de leonas. Estaban bastante cerca, tras un talud. Parecían activas pero nos fuimos porque enseguida se llenó de turistas. Efectivamente cuando dejamos Keekorok atrás y tomamos la pista hacia Sand River Gate dejamos de ver mini buses y turistas y pasamos el resto de la mañana completamente solos. Me encanta esta zona de Mara. Nunca había venido en esta época y era sorprendente verla tan verde, acostumbrado a los colores de la época seca. El sol brillaba y el paisaje resplandecía, había muchísimas cebras decorando el paisaje y  las praderas estaban llenas de flores. Finalmente vimos el río y las primeras colinas de Serengeti detrás, invitándonos pasar a Tanzania. Tomamos la rivera del río, bordeando la frontera entre Mara y Serengeti. Vimos varios reedbucks bohor, que gustan de estas zonas de rivera. Durante un rato no vimos muchos más mamíferos, salvo un grupo de elans, siempre tímidos, al otro lado del río. Un pájaro secretario, varios gansos del Nilo, avestruces y un enorme galápago amenizaron este rato, aunque el paisaje de por si ya merecía la pena. Junto a Sand River hay unas higueras gigantescas, bajo su sombra ofrecen unos sitios para acampar alucinantes. Seguimos el curso del río hasta cerca de Sala’s Camp. Recordaba haber visto dos leones gigantescos en estas mismas esplanadas. Decidimos abandonar el río y tirar hacia las praderas.

El Kifaru! Rinoceronte negro en Masai Mara

Seguir leyendo ‘Diario de safari: Namelok Naretoi Safari. Día 7’

Diario de Safari: Namelok Naretoi Safari. Día 6

Equipo de lujo en Loita Hills. De izquda a dcha: Victor de la Torre, Iñigo Torrens, Mogue Siloma, Paco León, Isabel Álvarez, Lentano Siloma y Topo Pañeda

8-4-2009 – Las puertas de Mara

Tras el desayuno tocó el farragoso y ya casi rutinario proceso de recoger el campamento, empaquetarlo todo, doblar las tiendas… La cara mala de llevar un campamento tan currado como este es precisamente eso, que cuantas más cosas traigamos más cosas hay que recoger. Menos mal que somos un buen equipo y la verdad es que con la ayuda de los masais al final no ha sido para tanto.

Tras las fotos de rigor, nos despedimos de nuestros amigos masais con muchas ganas de volver a verlos pronto. Me consta que ellos se alegran igualmente de vernos, se lo pasan muy bien con nosotros, nos tienen mucho aprecio y cambian totalmente su rutina, pero ellos nunca saben cuándo vamos a ir, simplemente aparecemos sin avisar (tampoco podemos avisarles!)…

Empaquetando y recogiendo el campamento

El camino entre Loita Hills y Mara me encanta. Lo he hecho varias veces y es una etapa de la que nunca me canso. Poco a poco las colinas se van espesando en vegetación y hay unas colinas más altas, prácticamente pequeñas montañas que separan el triángulo Serengeti, Loita y Mara. En esta zona apenas hay poblados y se ve bastante vida salvaje. Da ganas de acampar algún día por aquí. El último pasito antes de llegar al prácticamente comienzo de Masai Mara es cruzar Sand River, uno de los míticos ríos de esta zona.

Sand river nace en Loita Forest, atraviesa Loita Hills y se adentra en Masai Mara, formando la frontera con Tanzania hasta llegar al río Mara, al cual es afluente. Este río probablemente lo habréis visto en muchos documentales, ya que aunque aparentemente normalmente va con poca agua o prácticamente seco durante la época seca, de pronto puede experimentar grandes crecidas en cuestión de minutos, dependiendo de si ha llovido en las montañas. En época de lluvias es caprichoso, y puede ser dificil de cruzarlo. En sus repentinas crecidas en muchas ocasiones se lleva arrastras a algunos animales, ganado e incluso personas.

El Faru (Mercedes G) de Victor, empezando a cruzar Sand River

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De safari:

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