Archive for the 'Paco' Category



Volver a África…

Volver a África se convierte en una obsesión para aquellos que sufrimos el llamado “mal africano”. Mucho se ha escrito sobre ese “mosquito africano” que inocula un dulce veneno adictivo por el cual el viajero que ama a África no pasa ni un solo día de su vida sin pensar en volver. Afortunadamente mañana vuelvo a África y mi ansiedad se verá calmada… ya tocaba! Será un viaje relámpago pero me espera Zululandia, Cataratas Victoria y los elefantes de Chobe… tres países en un corto periplo: Sudáfrica, Zambia y Botswana.

Volveré pronto y os traeré fotos y batallitas. De momento os dejo con unas preciosas palabras que nos dejó Sofía en un comentario el otro día…

“El aire de África parece tener dedos, te toca y te sensualiza. Tal vez es ésa la primera forma de penetración del “mal de África”, a través de la piel, como si el aire fuera una mano invisible capaz de acariciarte y apoderarse poco a poco de tu voluntad. A mí me sedujo de golpe, con una sensación parecida, de placer y de rechazo, a la que produce el primer pecado. Hay algo de pecaminoso en el amor a África, quizás porque no es racional en un principio, sino tan sólo sensual.”

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Calentando motores… Uli Safari

Norte de Serengeti. Tanzania. Agosto de 2007 

Si algo hay casi tan apasionante como hacer un safari es prepararlo. Los entresijos, lo que la gente no suele ver… Esta manyana desayunando en el Kula Korner con dos masais, un turkana, un luo y una kikuyu… preparando todos los pequenyos detalles y a punto de dar el pistoletazo de salida del viernes…

 Pero sobre todo un safari como este. Vacaciones por fin!!!! Y ademas el gustazo de preparlo a amigos. Bueno, no solo a amigos, a mucho mas que eso, a colegas de hace mas de 25 anyos, que hemos echado los dientes juntos y que hoy en dia son mis hermanos. Despues de darles la tabarra tantos anyos por fin estan a punto de embarcar para estas latitudes… se que va a ser bestial!!!

 Los ingredientes son perfectos, llevamos un buen Land Cruiser, un guia masai excelente, un tourleader emocionado, un experimentado turkana a los fogones…. Poco mas se puede pedir!!!

El entrante sera el nuevo Campamento de Conservacion y Comunidad de Masai Mara Este, Losho Camp, del que ya hablare largo y tendido. Alli conviviremos unos dias con masais y nos patearemos bien la zona.

El plato principal sera Upepo Camp en Sand River, con la migracion encima y solitos en medio de Mara… casi nada!

El postre delicioso sera una noche al mas puro estilo hombre blanco en las preciosas tiendas de Kilima Camp, dominando Oloololo y Mara West…

Para brindar, una noche en Crater Lake, perdidos en Ndabibi para no dejar de sonyar nunca con Africa…

 … y de borrachera, una semanita en Kusini, el alojamiento con mas solera de Diani Beach…

 … La pera limonera, vamos!

 Echaremos de menos tan solo a los que no se han podido apuntar… Ojala vinierais todos… la proxima no os la podeis perder!!! Nos van a faltar Daniel, Nacho, Richi, Carlos, Ignacio…

 Asi que igual ando desconectado unos dias… jo, que estoy ya casi de vacaciones!!!

Aprovecho que llueve en Nairobi para abrir una Tusker bien fria y brindar por los dos meses de Todo Sobre Safaris. Me he sentido muy arropado por las 11.000 huellas que han pasado por aqui, que realmente me han abrumado! Volvere en septiembre con las pilas cargaditas, muchas tarjetas llenitas de fotos y videos y muchas batallitas que contar!!!!

Twende Safari!!!

Tutaonana rafikis!

Nairobi, 30 de agosto de 2007

Haciendo la maleta

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Pues ya tengo medio pie en África. Dentro de pocas horas saldré hacia Nairobi de nuevo.Me esperan dos safaris preciosos, uno con clientes por Tanzania en el que haremos la siguiente ruta:

Arusha / Tarangire / Manyara / Lago Eyasi / Ngorongoro / Serengeti

Y luego uno más relajado, de vacaciones y con amigos de siempre, en el que haremos camping en zonas libre por territorio masai y en pleno Masai Mara durante unos 7 días. De regreso a Nairobi pasaremos por Crater Lake en Naivasha, antes de volar a Diani, donde pasaremos una semana de playa.

En total andaré fuera de España un mes. Intentaré postear desde allí y añadir alguna cosa al blog para no tenerlo muy abandonado.

Gracias a todos por la gran acogida que habéis dado a Todo sobre Safaris en su, hasta ahora, apenas mes y medio de vida.

Kwaheri Rafikis!

Destino Tanzania… y Kenya

Topo y Paco León en el cráter del Ngorongoro. Agosto de 2003

Hoy estoy contento, contentísimo.

Aunque un viaje se haya planeado con cierto tiempo, probablemente no se siente como material hasta, al menos, emitir los billetes.

Pues hoy mis amigos ya tienen billetes, y ya me veo esperandoles en el Kenyatta International con una gran sonrisa el 30 de agosto. Me siento muy felíz por tener la oportunidad de enseñarles ese África que a mi me ha hechizado por completo

Así pues, con la ruta trazada y confirmada ya puedo soñar con las colinas de Mara… ya necesito respirarlas, no puedo más!

Un mes con dos safaris, el primero en Tanzania, esa Tanzania que quiero y que hace 3 años que no piso. Volveré a sonreir con el Tarangire, a abrir los ojos en el Lago Manyara, a ver por primera vez al Lago Eyasi y sus aldeas datogas, volveré a ser felíz en el Ngorongoro y buscaré a aquél gran león que me dejó sin aliento en ese añorado amanecer en Serengeti.

Luego, tras recoger a mi tribu y devorarnos Nairobi, viajaremos por el polvo hacia las colinas de Loita, veré a mi otra tribu masai y saludaré a los viejos amigos… que gozada tener a unos y otros juntos. Luego nos perderemos Sand River abajo a lo más profundo de Mara y comprenderán la sensación de acampar rodeado de hienas y leones. Para despedir ese África les llevaré a Naivasha a uno de mis rincones secretos… y para poder reunir fuerzas para volver a la realidad europea, pasaremos unos días tostándonos en el suave Indico, en las playas del Sur de Mombasa…

Y todo eso, de nuevo, sintiendome en casa…

Algo sobre mi

Supongo que tras una declaración de intenciones y presentar este proyecto, ahora toca hablar un poco de mi.

Nací en febrero de 1976 en Ciudad Real (España), pero me he criado y he vivido toda mi vida en Madrid. Desde pequeño desarrollé una gran inquietud hacia la Naturaleza y los animales, pasión transmitida sin duda a través de mi padre, que fue sin duda mi gran maestro.

Mi padre, Francisco León Jiménez fue un activo conservacionista fundador entre otras instituciones de la Sociedad Española de Ornitología y del Club Alcyón. Colaboró con numerosas publicaciones como “Caza y Pesca”, “Trofeo”, “Quercus”, y con programas de televisión de Félix Rodriguez de la Fuente y fue editor de caza del canal de televisión “Seasons” (actualmente llamado “Caza y Pesca”) en Canal Digital. Y todo ello desde una enorme afición a la caza, una caza bien entendida, siendo uno de los pioneros en hablar de caza como herramienta de conservación. Colaborador de numerosos libros, falleció prematuramente en 1998. En 2000 se editó su obra póstuma “Perfiles en la Solana”, recopilada por mi.

Siendo niño me empapé de historias y leyendas africanas gracias a la biblioteca familiar, recuerdo leer libros de safaris clásicos de autores como Hemingway, Alfonso de Urquijo, John Hunter, Tony Sánchez-Ariño, Alan Moorehead, Bernard Grymszek o Peter Mattiessen entre muchos otros, con lo que fue creciendo una fascinación y atracción por África en mi interior.

Mientras estudiaba inicié una etapa en el mundo de la Cooperación como voluntario en la Fundación Coopera de ayuda al desarrollo. Con dicha Fundación, y de la mano de mi amigo Mauricio Llodio realicé un viaje en 2002 a Kenya y Tanzania, para auditar e identificar nuevos proyectos, que fue mi primera toma de contacto con el Este de África y con la etnia masai. Ese viaje definitivamente no solo cambió mi vida sino que me enamoré de ese Continente, e inicié una gran amistad con Topo Pañeda y Milton ole Siloma; amistad que no tardó en convertirse en, además, un gran equipo de trabajo y fue el comienzo de una sólida relación profesional. Inmediatamente pasé a ser delegado en España de Loita Masai Safaris y poco a poco involucrarme en la organización de safaris, compaginándolo con otras actividades como webmaster y diseñador de páginas web, responsable de área informática de la FAD (Fundación de Ayuda contra la Droga), además de continuar en labores de voluntariado.

En 2003 Loita Masai Safari realizó una join-venture con Prohunt Safaris, una empresa dedicada a la organización de cacerías en todo el mundo, y nació WILEXCO Safaris, Wildlife Explorer Company, con la intención de crear una Compañía de Safaris a medida especializada en África, que fuera el referente de los safaris fotográficos en España. Desde su creación y durante cinco años fuí  jefe de producto y director de marketing y ventas. Además desde 2004 hasta noviembre de 2008, formé parte del equipo de Prohunt Safaris, entre otras funciones como responsable de Marketing y publicidad. Pese a que soy buen aficionado a la caza, es en los safaris fotográficos donde me siento más a gusto profesionalmente. Tras esa etapa, en noviembre de 2008 me embarqué en otro ilusionante proyecto, como Jefe de Producto del Área Internacional de Masnatura, (grupo Muchoviaje, siendo su portal especializado en turismo de aventura, safaris, viajes de Naturaleza, turismo rural y viajes de turismos alternativos), etapa que finalizó en enero de 2010.

Soy socio fundador y director de producto y marketing de la empresa keniana Topo Safaris Ltd, especializada en safaris a medida en el Este de África. En ella ejerzo mi actividad principal, colaborando con los mismos socios y equipo desde el año 2003.

Además soy socio honorífico y responsable de Comunicación de la ONG África Siglo XXI, vocal del Círculo de Bibliofilia Venatoria y he colaborado en revistas como Ábaco, Trofeo, Sendas de caza y Masnatura. En 2007 además empecé un nuevo proyecto para la televisión, colaborando con Imagina Producciones en un principio, y actualmente con Geográfica Films presentando el programa “De montería“, para el canal “Caza y Pesca”, de Movistar+, desde el cual llevamos cubiertas ocho temporadas monteras.

Así pues llevo organizando safaris desde 2002, dedicándome a ello en exclusiva desde 2003. Diseño, planifico el producto y organizo las rutas y llevo el marketing, publicidad, etc, desde Madrid, trabajando mano a mano con Kenya, Tanzania, Sudáfrica, Botswana, Namibia, Zimbabwe, Mozambique, Uganda, Etiopia, Marruecos… También he ejercido de tourleader, acompañando a numerosos grupos de safaris fotográficos en el Este y Sur de África.

En estos años he tenido la suerte, no sólo de organizar un elevado número de safaris y llevado a África a cientos de personas, sino además de volver en numerosas ocasiones a África y conocer de primera mano numerosos países, siendo sin duda Kenya y Tanzania mis predilectos y los que mejor conozco.

Para evitar suspicacias quiero dejar claro que me dedico profesionalmente a los safaris. Mi intención es hacer recomendaciones y resolver las dudas y consultas que se me planteen a través de este blog. Eso no quita para que, legítimamente, pueda recomendar viajar a través de mi propia empresa si lo considerase necesario. ¡Quede esto a modo de disclaimer!

Como ya he explicado en mi declaración de intenciones, es mi pasión por África y por los safaris, que es lo que más me gusta y me motiva en mi vida, lo que me ha movido a crear este blog. Me gusta escribir y hablar sobre el tema y me gustaría aportar mi granito de arena para que todo el que sienta la llamada de África pueda cumplir su sueño. Espero, además, que Todo sobre safaris sea un punto de encuentro para todos los viajeros, amantes de la Naturaleza y apasionados por África.

Para finalizar, quiero dedicar este blog a mi gran amigo, socio y Maestro Topo Pañeda, la persona que me ha insuflado el veneno por África y que me ha dado la llave para conocer y ser parte de África y los safaris fotográficos, y me ha enseñado el verdadero significado de la palabra amistad. Sin él no podría haber escrito ni una sola línea sobre safaris.


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De safari:

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