Archive for the 'Opinión' Category

Se nos fue Miguel Delibes…

Foto: Chema Conesa

Hoy 12 de marzo es sin duda un día triste. Se ha ido Miguel Delibes.  Se ha ido uno de los grandes, de los grandísimos, de los que van a dejar un hueco insistituible. En ocasiones ciertas noticias, no por esperadas o por ley de vida, no dejan de ser ni un gramo menos tristes.

Sería un osado por siquiera intentar escribir sobre Delibes, tanto de su semblanza como de su obra. Sin embargo creo que pocos ejemplos se me ocurren de un hombre con tanto talento, tan grandísimo cazador y escritor, persona más discreta, sencilla, fiel a sus valores y principios y tan enamorado además del amor de su vida, Ángeles.

Es curioso, yo nunca conocí en persona a Miguel Delibes, o si lo hice, no lo recuerdo. Sí he tenido la suerte de conocer a sus hijos. Pese a ello, he crecido con Miguel como una referencia cercana. Guardo de él toda su bibliografía dedicada a mi padre, guardo como un tesoro uno de sus libros dedicado a mi, guardo el recuerdo de muchos artículos en la revista Trofeo… guardo la cariñosa carta que nos escribió cuando murió mi padre.. Pero sobre todo guardo en el recuerdo muchas anécdotas e historias de cacerías que compartió Miguel con mi padre y el resto del Club de Cazadores Alcyón.

Mi padre tuvo una gran amistad con Miguel, amistad desde la admiración que en los años 70 tuvo su apogeo y que les hizo compartir muchas jornadas de caza. Miguel Delibes se definía a si mismo como “un cazador que escribe, antes que un escritor que caza”. El mundo de la caza le debe muchísimo a Miguel Delibes, quien compartió ideas con el Club Alcyón y fueron de los primeros en este país de hablar de conservacionismo, de protección a la Naturaleza, de estudiar, comprender y respetar a la Naturaleza. Miguel fue un cazador atípico que siempre defendió a la caza, a esa caza bien entendida, a la caza de verdad.

Por eso mismo sus hijos, Miguel, Germán, Juan y Adolfo son grandes amantes y estudiosos de la Naturaleza, y por supuesto, cazadores. En especial Juan, que además de biólogo es un gran comunicador de la caza, primero desde la revista trofeo y más tarde desde el canal Caza y Pesca, que además tiene una afición tan enorme como muy pocas he visto. A todos ellos y a sus hermanas mi mayor afecto, cariño y ánimo.

En definitiva, se nos ha ido un Maestro…

Miguel Delibes rodeado de sus hijos. Foto: ABC

Más sobre la obra de Miguel Delibes:

Diario Norte de Castilla

Diaro El Mundo

Diario ABC

Diario El País

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África… es lo que tiene

Pues ya véis, soy millonario! al menos en dólares Zimbabwenses… 

Una “pequeña” fortuna, que equivale a la friolera de… 24 céntimos de euro. Me pagaría una ronda, pero no se si me va a llegar…

A fecha de hoy, 1€ equivale a 402.581.397,27 ZWD dólares Zimbabwenses

Fijaros que incluso el billete tiene fecha de caducidad. Los precios, debido a la inflación galopante que sufre la economía de este país, cambian continuamente. Es una auténtica locura ya que ni siquiera pueden imprimir tanto papel, y hacer pagos significativos es poco menos que imposible. Y eso que hace poco han eliminado tres ceros, ya que tenían que manejarse en billones. 

Es una pequeña muestra de ese lado africano, que a veces se nos puede antojar divertido ridículo y absurdo, pero que por desgracia significa la miseria de millones de personas llevados a la más absoluta ruina, y un país que tiene todo tipo de riquezas, hundido por la absurda obcecación de un tirano dictador asesino, que tiene más de 30.000 muertes a su espalda y lleva 28 años en el poder…

 

Kenya: Volviendo a la tranquilidad

 

Elefante en Tarangire. Agosto de 2007

El presidente de la Unión Africana y de Ghana, John Kufuor ha estado reunido con Kibaki y Odinga, intentando llegar a un acuerdo amistoso entre ambas partes. Esta era la buena noticia de los dos últimos día. Sin embargo acabo de leer en el Nation que las reuniones han fracasado y Kufuor se ha vuelto a casa sin lograr nada, aparentemente.

Por otro lado parece que todo el país está volviendo a la normalidad. Lo dicen las noticias, la gente con la que hablo, blogs, y lo podéis ver en Ushahidi, una web que se ha creado para que cada kenyata vaya aportando la situación en su región o su pueblo.

Hablo con Kenya a diario y da la sensación de que todo está muy en calma. Las oficinas y servicios están funcionando, no hay problemas de abastecimiento en las ciudades y la gente volvió a sus trabajos sin incidentes. Salvo en zonas aisladas no parece que haya una especial presencia policial o del ejercito. Los occidentales que salieron por prudencia de Nairobi con todo el lío, están volviendo a sus trabajos.

Muchas empresas de turismo me han escrito llamando a la calma y a la normalidad. Destacan que no ha habido ningún problema con ningún turista incluso estando en temporada alta y con 100% de ocupación. Los aeropuertos y transportes han funcionado sin problemas.

Kenya tras el 27-D – Paciencia

Candela safari
Han pasado unos días desde mi último post, y he estado igual que Kenya, con 40 de fiebre y a la espectativa.

Ojalá la gripe de Kenya se vaya tan rápida como la mía, que me ha tenido 4 días ko pero empieza a remitir. Pero después de leer y de hablar mucho con diversas personas, creo que no es mala comparativa, que Kenya tiene una gripe fuerte, que ha pasado su pico de fiebre y que aunque esté una temporada más débil, la cosa no va a llegar a mayores.

Estos días pasados han sido de relativa tranquilidad y calma. Se habló primero de que Kibaki aceptaba un nuevo recuento de votos, luego que aceptaba formar un gobierno provisional con su oponente (el cual lo rechazó categoricamente), ahora parece que Odinga desconvoca la manifestación que ya había aplazado. Me han confirmado que en las ciudades estos días ha habido mucha calma.

Tensa calma que algunos auguran precederá a algo peor, pero que todo indica que a lo que precede es a alguna resulución pacífica del tema, que satisfaga o de una salida digna a los dos líderes. Probablemente un gobierno de crisis unos meses antes de una repetición de las elecciones en manos de un arbitro internacional.

En cuanto al turismo, aún quedan muchos meses para la temporada alta en Kenya, de aqui a junio son los mejores meses para ir a Tanzania, pero si que se está notando ya que en Tanzania están subiendo las reservas y prereservas, en predicción a un bajón del turismo en Kenya.

Habrá que tener un poco de paciencia e ir viendo como se desarrollan los acontecimientos.

Al que le interese: Llamada urgente por una resolución de la situación actual en Kenia.

De nuevo os recomiendo Kenyan Pundit como un blog bien informado y actualizado y me quedo con las reflexiones de Lost White Kenyan Chick: Nuestra tribu es Kenya. Aunque lo dice una miembro de la tribu más minoritaria de kenya: la blanca.

Acabo de colgar el teléfono, con mi amigo Jose Serrano. Jose vive en Masai Mara y dirige un nuevo campamento, Empirpiri Camp. Llevaba allí desde el día 21 y en Mara no ha notado ningún problema, tampoco en el camino a Nairobi y dice que hoy en Nairobi todo era tan normal como siempre. Estaba en el Nakumat (Gran hipermercado), abasteciendose y dice que no hay escasez de nada, que todo respiraba normalidad).

Dos españolas de MSF secuestradas en Somalia

Somalia

Acabo de llegar a la oficina y de un plumazo se me han pasado los empachos navideños. En primera plana de los periódicos virtuales me encuentro esta noticia, tanto en El País como en El Mundo.

Lo primero es preocupación por la gente de MSF, Medicos sin Fronteras que conozco y que está trabajando en Somalia. No han dicho nombres y parece que no hay mucha información al respecto.

Lo segundo es lo de siempre, que tiene que pasar algo cercano para que los medios se vuelvan a acordar de Somalia. El grano en el culo de la Política Internacional Mundial situado en el “Cuerno de África“. Un país que lleva sumido décadas en guerra, en anarquía, completamente dejado de la mano de Dios… o mejor dicho de Alá…

No hay noticias en la tele sobre Somalia. Nadie sabe lo que realmente pasa en ese avispero. Nadie habla sobre el número de muertos, ni de los refugiados, ni de los desplazados, ni de las hambrunas, ni de la gente que se muere de sed allí…

No hay manifestaciones en las calles de Occidente para protestar de la pasividad Internacional, ni hay actores con pegatinas, ni estudiantes que se movilicen.

Tan solo gente solidaria que se juega la vida a diario, que ve las atrocidades en primera persona y que te ponen los pelos de punta con las cosas que te cuentan. Siempre que voy a Kenya y hablo con mis amigos y amigas cooperantes, les pregunto por Somalia y la respuesta es siempre la misma: Está peor que nunca.

Dos de estas personas han sido secuestradas, aún no se si son amigos míos o no, pero da igual, espero que todo se resuelva bien y no pase nada grave, y sobre todo que al menos esa horrible experiencia por la que este pasando sirva para que hablen 3 minutos en los telediarios sobre esa Perla Africana que era un país increible, y que pese a todo es un país increible lleno de gente maravillosa…

PAZ EN SOMALIA!!!

Inshalá!

ACTUALIZACIÓN: Ultima hora (10:00AM, 26/12/07):

Policías somalíes cercan a los secuestradores de las españolas de Médicos Sin Fronteras, según el embajador español en Nairobi

12:00: Parece que todo ha acabado bien…

Los secuestradores de las dos cooperantes de Médicos Sin Fronteras en Somalia se rinden

 

(Des)organizaciones de safaris

Paco León y elefanta en Masai Mara, Kenya. Agosto de 2005

Desde que empecé este blog me he paseado por numerosos foros de viaje y de safaris, como pueden ser el de Los Viajeros, Lonely Planet y La Charca; un poco para notar el pulso de lo que la gente suele preguntar y desear saber sobre sus safaris, cuáles son las principales dudas y preguntas que suelen tener y un poco ver las prioridades sobre las que debería escribir o comentar. En algunos he iniciado una participación activa, siempre con respeto y cuidado de que no haya recelos con que pueda tener intención de hacer publicidad de WILEXCO.

El caso es que me han llamado mucho la atención cosas muy comunes en todos estos foros, y no es más que la falta de información sobre elementos muy básicos, culpa sin duda de una mala información por parte de las correspondientes agencias, ya sean mayoristas o no, aunque especialmente grandes touroperadores.

Puedo entender sin problema que hoy en día cualquiera acuda a una gran superficie comercial, entre en una agencia de viajes y salga con un safari bajo el brazo. Yo mismo he acudido a grandes agencias a informarme sobre safaris y se limitan a leerte lo que pone en su folleto (normalmente un parrafo), y decirte una lista de hoteles que están incluidos (curiosamente muchos de ellos más caros que otros, y luego nunca les dan los caros…). Comprendo que un agente de viajes normal y corriente no tiene por qué conocer todos los destinos.

Sin embargo insisto de nuevo en que un safari es un viaje distinto. Distinto por ser un viaje de Naturaleza, distinto por tratarse por lo general de países del Tercer Mundo, distinto por que los hoteles, lodges, infraestructuras y servicios que nos vamos a encontrar son muy diferentes a los que encontramos en viajes más habituales. Por todo ello me sorprende mucho la manera que tienen de prepararlos, de informar al cliente, y de prepararlo para lo que se va a encontrar.

La primera gran pega que le veo a estos safaris en paquetes de viaje, “enlatados” por así decirlo, es el diseño de las rutas. Suelen estar pensadas para minimizar costes y así maximizar beneficios, y no tienen en cuenta si es un programa en el que se aprovecha bien el tiempo, si se ahorran desplazamientos, y sobre todo si es óptima la época del año en que se va a contratar. Por tanto nos encontramos con rutas que ahora en temporada alta se encuentran masificadas cuando por el contrario es el peor momento para visitar ciertas zonas o Parques. Al agente de viaje, al proveedor local (ground holder) y a los hoteles les da igual porque van a obtener su beneficio igualmente. El perjudicado es directamente el consumidor.

Muchinson Falls, Uganda. Agosto de 2003

En segundo lugar, la falta de información. Gran parte de mi trabajo consiste en preparar al cliente para lo que se va a encontrar en África, en que va a consistir su viaje, cuál va a ser el ritmo y la “vida” durante el safari, además de informarle convenientemente sobre las vacunas, temperaturas, ropa, cambios de moneda, tasas, etc, etc. Todos estos detalles son importantes y a la gente se le transmite tranquilidad si se sienten bien informadas. La sensación que me da tras visitar los foros es que la gente viaje muchas veces casi a ciegas, y luego se encuentran muchas sorpresas desagradables, por lo general porque el viaje no se adaptaba a sus expectativas. Esto lo he contrastado muchas veces con gente que he encontrado de safari, en aeropuertos y con clientes en diversas ferias de turismo.

Muchos otros detalles muy importantes, y que algunos ya he ido desarrollando en este blog, como los vehículos, la importancia de los guías, los gustos particulares de cada viajero, si se le da más importancia a la parte étnica del viaje, etc. Son cosas que lo ideal es estudiarlas y adaptar el viaje al cliente, no el cliente al viaje.

Entre otras cosas, no hay que perder la perspectiva del viaje. Por supuesto que hay que esperar recibir los servicios que se han contratado y se ha pagado por ellos. Pero también a veces hay que darse cuenta de que se viaja a África, y que pueden surgir algunos problemas o inconvenientes propios de los países que se visitan. Por muy controlado que se tenga el destino, es casi imposible lograr en estos países la precisión occidental a la que estamos acostumbrados. Normalmente los inconvenientes que me topo día a día en los safaris que organizo son detalles tales como que en la frontera de tal o cual país el funcionario se ha ido a comer y ha plantado dos horas a los clientes para sellarles el visado y por lo tanto se ha perdido la excursión de esa tarde. Otro ejemplo es que debido a las lluvias no se puede aterrizar en un Parque y se puede perder un día de ese safari. Luego ya la habilidad de cada organización para solventar esas situaciones.

Pero insisto en que hay que ir algo preparado a lo que nos podemos encontrar. Al fin y al cabo, con la competencia que hay hoy en día, yo siempre digo que el mayor valor de venta de un producto es la confianza que trasmitas.

No quiero decir con todo esto que esos safaris a los que yo llamo “enlatados” no sirvan ni se disfrute con ellos. Por fortuna los destinos de safari son países tan increibles que muy mal planteado tiene que ser un viaje para que no se lo pase uno bien o vea cosas asombrosas. Tan solo que hay que preparar bien los viajes, es parte del safari, y está genial internet y otras herramientas para poder hacerlo, pero también que es obligación del organizador del safari el preparar a cada aventurero.

Al fin y al cabo hay muchísimas maneras de viajar, y siempre digo que no es lo mismo visitar que explorar… y en esas sutiles grandes diferencias es dónde radica lo opuesto de un mayorista a una agencia o compañía especializada… No solo hay que mirar meramente el precio!

 

Lago Nakuru. Kenya. Septiembre de 2005

Requiem por Uganda

El otro día escribí unas líneas sobre Masindi, el pueblo en el que me impregné de África aquel increible día que va quedando atrás en el tiempo.

Ayer releí lo que escribí y me entró una gran tristeza. Una morriña enorme de un país q me recibió con los brazos abiertos, con una gente fantástica, super amable, muy entrañable y extremadamente educada. Una gente q cuando le decías que te dedicabas a organizar safaris se les iluminaba la cara y te rogaban que mandaras gente, q las cosas iban cambiando y te daban todo tipo de facilidades…
Uganda fue la Perla Británica, la Joya del Imperio. Tal era su importancia que por eso emprendieron la faraónica empresa de construir una línea férrea que atravesase Kenya, pasando por el temible Tsavo (sus leones devoraron cerca de 200 empleados del ferrocarril) y por el prácticamente inexplorado Masailand. Era la ruta más corta hasta el Lago Victoria, y el acceso del vergel que es Uganda, lleno de riquezas, hasta el puerto de Mombasa, y allí, mediante Suez, con la Europa “civilizada”.

Cuando llegaron los británicos se encontraron una sociedad local bastante avanzada, culta, y una ciudad sorprendiente como Kampala, otra ciudad de las siete colinas (os suena?), sostenida por un régimen de reyezuelos muy inteligentes y con los que les costó negociar, la dinastía de los Buganda. Para los británicos era sorprendente lo rápido que este pueblo era capaz de aprender el inglés, su idiosincrasia, su estructura social y su concepto de nación.

Uganda era entonces un país por explorar que albergaba enormes sorpresas. Desde las famosas Montañas de la Luna, los montes del Ruwenzori repletos de gorilas de montañas, las fértiles orillas del Lago Victoria, repleto de tilapias y percas del Nilo, el Nilo, que cruzaba el país dando agua a las tierras, las sabanas del Norte, repletas de animales… los grandes lagos… etc etc. Un vergel bendecido además por oro, plata, diamantes y otras riquezas.

Tras la independencia Uganda fue de tirano en tirano, de presidente derrocado a nuevos golpistas hasta que en 1971 llegó el sápatra, el genocida Idi Amin Dadá, sembrando el país de muerte y destrucción. Probablemente cerca de medio millón de personas murieron en su régimen, además de ser culpable de espeluznantes matanzas de animales. En esa época el Parque de Murchinson Falls era el que más elefantes albergaba en África, tantos que estaban poniendo en peligro la flora de la zona y deforestando las sabanas… Los enormes paquidermos sirvieron de campo de tiro para las tropas de Amin así como de despensa para la guerrilla opositora… Cuando visité Murchinson en 2003 era dificil ver grupos de más de 10 individuos e imposible ver un ejemplar de más de 15 o 20 años… y la densidad no era ni mucho menos espectácular… Por cierto q Amin llegó al poder mediante un golpe de estado que contó con el beneplácito de Inglaterra e Israel… Luego se fué acercando a la causa islámica. En 1979, tras intentar invadir Tanzania, los tanzanos tomaron Kampala y le derrocaron…

Precisamente en 2003 murió en su retiro dorado de Arabia Saudita… Murió de viejo, llevandose muchas vidas con el, y su leyenda de comerse a sus enemigos…

Hoy en día Uganda es un país que sigue arrastrando mucho de ese pasado y le está costando despegar. Aún así siguen demostrando su inteligencia y su idiosincrasia de sociedad avanzada y es uno de los países africanos que más campañas anti sida y una efectiva respuesta social a este problema.

Pero aún así le sigue persiguiendo sus fantasmas bajo la mirada impasible de Occidente. Desde 1987 existe el Ejercito de Liberación de los 10 mandamientos. Comandado por un tarado que va arrasando de aldea en aldea “purificando” los pecados de sus habitantes y secuestrando a los niños, los cuales además de saciar sus bajos instintos los usa para ser miembros de su ejercito… Manda narices!!! Un ejercito de niños arrasando aldeas en el SXXI, y encima bajo la bandera de los 10 mandamientos!!!! Creo que sobra todo comentario, pero es triste que aqui ni se hable de tal barbaridad, que se supone que lleva tiempo en la Corte Penal Internacional sobre Derechos Humanos… Dicen que este ejercito ya se ha cobrado más de 15.000 vidas, sigue actuando impunemente en el Norte y es una de las causas de que Uganda siga sin despegar…

Por eso me entristece cuando recuerdo a mis amigos de Uganda, a Joseph, a David, a Benjamin, a Rose, a Jo… Es asqueroso comprobar que cuando hay algo político y mediatico en marcha la gente es tan demagoga para montar manifas, soltar un No a la Guerra y los actores millonarios ponerse pegatinitas en la gala de los Goya… Hacerse la foto, quedar de lo más cool y luego no acordarse de absolutamente nada…

Uganda, Somalia, Liberia, Eritrea, Burundi, Ruanda, Sierra Leona, Nigeria, Sudán… y un larguísimo etcétera, que no interesan a nadie, ni a los dirigentes, ni políticos, ni empresarios (al fin y al cabo son países dónde la población no es consumidora), y por lo tanto a la opinión pública internacional, que como mucho limpia su conciencia haciendose socios de ONG’s que son más bien maquinas multinacionales de marketing de buenas intenciones…

Y a los negritos… que les den, y que se sigan dando entre ellos…

En fin, mi único consuelo es haber estado allí y ver las ganas de prosperidad de la gente, la mentalidad de las nuevas generaciones que acabarán levantando África. El cambio de punto de vista, del día a día a mirar al futuro, del sobrevivir hoy al mejorar su calidad de vida…

Les deseo lo mejor, se lo merecen…

11 de abril de 2006


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