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10º Aniversario de Fela Kuti

 Ayer fue el 10º Aniversario de la muerte del gran Fela Kuti, músico y activista nigeriano, célebre por ser el impulsor del Afrobeat, un estilo musical que mezcla jazz, funky y música ancestral africana. Fue todo un personaje y sobre todo un enorme músico y saxofonista. Por eso hoy voy a aparcar un momento los safaris para hacerle un pequeño homenaje.

 Fela  Kuti nació en el seno de una familia de clase media, lo cual para el año 1938 y en Nigeria era todo un privilegio. Su madre fue una importante activista pro los derechos de la mujer  y el movimiento anti-colonialista en su país. Su padre fue maestro de escuela también muy activo y pianista.  Tras empezar la carrera de medicina en Londres, Fela fundó su primer grupo, los Koola Lobitos, comenzando los primeros pasos del afrobeat. Dejó la carrera y se trasladó a Estados Unidos. Esta etapa fue crucial en su vida ya que tuvo contacto con los movimientos del Black Power y las Panteras Negras, lo que le dio un cambio radical a su música y a su visión política. Debido a su activismo, antes de ser deportado cambió el nombre a su banda por Africa 70 y regresó a Nigeria.

Una vez allí fundó un sello discográfico cooperativo donde se daban cita independentistas , y empezó a cantar en inglés para poder ser comprendido por “toda la nación africana“.  Poco a poco su música fue extendiendose por la zona, teniendo gran impacto social tras la publicación de su disco “Zombie” (1977), donde criticaba a todo el sistema del ejercito nigeriano. El éxito del disco fue tal que las instalaciones de su cooperativa llegaron a ser atacadas por unos 1.000 soldados. Fela fue herido y asesinaron a su abuela. Las instalaciones fueron destruidas, perdiendose cientos de grabaciones originales.

Celebró el aniversario al ataque a Kalakuta Republic casándose con 27 mujeres, la mayoría de ellas cantantes. En ese año 78 celebró importantes conciertos, como el de Accra, donde tuvo literalmente que salir por patas tras cantar su éxito Zombie.

Entre 1979 y 1983 se postuló dos veces para presidente de Nigeria tras fundar el partido “Movimiento del pueblo“. Sin embargo las candidaturas fueron rechazadas y sufrió varias encarcelaciones, algunas de ellas relacionándolas con asuntos de drogas. Tras veinte meses en prisión fue liberado al cambiar el gobierno y se divorció de 20 de sus esposas. En los 80 participó en varios conciertos, como el de 1986 convocado por Amnistia Internacional, donde tocó junto a artistas como Bono, Santana, etc. Siguió publicando discos donde mantenía su activismo y criticaba a líderes mundiales como Margaret Tatcher o Ronald Reagan.

En la década de 1990 su actividad comenzó a mermar y dejó de lanzar discos. Una ola de rumores sobre su posible enfermedad y su negación a ser tratados inundó a los medios nigerianos. El 2 de agosto de 1997 fue anunciada su muerte en Lagos, Nigeria. Tiempo más tarde se difundió que había muerto de un ataque al corazón causado por su infección con el Virus de la Inmunodeficiencia Humana VIH, aunque sus seguidores todavía declaman que murió por los reiterados ataques que sufrió desde el gobierno de Nigeria a lo largo de 20 años de activismo político en pos de una África socialista y libre.

Fela Kuti dominaba más de 10 instrumentos y llegó a publicar 77 discos. Su discografía es tan extensa que tiene verdaderos ladrillos bastante aburridos con temas de hasta 30 minutos, pero sin embargo os recomiendo acercaros a su música, a la esencia del afrobeat y llenaros con su ritmo.

 

Fuentes: Wikipedia, Google Images.


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