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Impiripiri Camp, o el sueño de África hecho realidad

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Ríos de tinta se han derramado sobre “el sueño de África, la llamada de África, o el mal de África”. Yo mismo he escrito sobre ello como tantos otros. Pero hoy no es el día de filosofar sobre el tema, sino de hablar sueños tangibles y sueños cumplidos, y no de aquellos que se quedan en el Limbo o  flotan sobre nubes.

Impiripiri es un sueño que tiene muchos nombres propios, pero especialmente el de un hombre que tras viajar y volar por el Mundo durante muchos años, se apuntó con unos amigos a un viaje a Kenya en octubre de 2004. Inmediatamente se enamoró de esa tierra y comenzó a soñar, soñaba con Masai Mara, soñaba con los Masais y pronto esos sueños fueron dando forma a una idea: Conseguir un pedazo de tierra y construir allí un campamento, pero no un simple campamento sino El Campamento, un campamento de lujo africano y con un cierto toque español. Ese hombre es Pepe Serrano, y a ese primer viaje le sucedieron rápidamente otros para empezar a moldear su sueño y dar los primeros pasos.

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Pepe contó entonces con los mejores consultores posibles, como Topo Pañeda, Milton Siloma (en los primeros tiempos, hoy en día desvinculados del proyecto) y Dixon ole Tura entre otros, quienes les aconsejaron con el dónde, cómo, con qué diseñador, etc.. El primer paso, gracias a los buenos contactos en la comunidad masai, fue conseguir la concesión de un terreno en Mara Este. Recuerdo reunirme con Pepe en mi despacho y hablar del proyecto,  sacar el mapa de Mara y señalar ese punto como el ideal para hacer un nuevo alojamiento, y soñar con la idea que entonces parecía dificil y lejana. Pues precisamente allí, en un lugar privilegiado y sin otros alojamientos alrededor, al borde del Mara, casi con Tanzania y no  lejos de la puerta de Ololamuitia, se consiguió firmar la concesión de Impiripiri. El sitio era idílico, tenía agua, tenía árboles con sombra, tenía una colina con una vista espectacular… Y el sueño ya tenía suelo y nombre.

Pepe contagió su entusiasmo y su idea a su hijo Jose, quien al finalizar sus estudios se trasladó a vivir a Kenya y comenzó  en 2006 entonces la larga, farragosa, lenta y frustrante tarea de enfrentarse a la burocracia africana, y conseguir todos los permisos pertinentes, la colaboración de la comunidad masai, empezar a formar a los empleados y comenzar los proyectos de diseño y construcción del campamento. Desde ese punto cero, cualquier cosa suponía un problema, desde el agua para consumo humano, la electricidad, los caminos… Pero los Serrano no cejaron en su empeño, fueron sorteando obstaculos, invirtieron con convicción y no escatimaron en ningún detalle. Para tener un alojamiento de lujo en la sabana, operativo y que funcione hay que cuidar miles de detalles, desde el servicio a los sistemas de agua caliente, desde la cocina hasta los vehículos… una auténtica locura.

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El paraíso se llama Kusini Beach Cottages

Todos tenemos momentos de saturación en nuestro día a día. Esos momentos de agobio o de stress, ya sea en el trabajo, en un atasco, en plena bronca con nuestra pareja… Yo en esos momentos intento apretar los puños y evadirme lejos, y en esas ocasiones me traslado mentalmente a mis Paraísos lejanos que me devuelven la calma y me ofrecen un completo bienestar. Sin ninguna duda, uno de esos lugares mágicos para mi es Kusini Beach Cottages, en Diani Beach, en plena costa del Índico kenyata.

Diani Beach es probablemente la mejor zona de playa de la costa de Kenya. Situada a unos 40 kilómetros al Sur de Mombasa, la zona de Diani comprende varias playas paradisíacas. La de Diani Beach en concreto tiene unos 6km de largo, conectando en la marea baja con la playa de Galu Kinondo, de dos kilómetros de longitud. Precisamente en esta preciosa playa de Kinondo es donde está situado Kusini, algo alejado de la zona de grandes resorts, por lo que la tranquilidad está garantizada.

Kusini cuenta con 5 preciosos cottages, de diferente tamaño pero todos con terraza privada, distinto número de habitaciones (todas con baño), salón y cocina. Los muebles y la decoración siguen el estilo swahili tradicional de esta costa del Este de África, logrando una atmósfera muy relajada y acogedora, haciendo que nada más poner un pié en Kusini, uno se sienta como en casa, y su estado de ánimo se transforme y forme parte de esa atmósfera de tranquilidad y buen rollo… ah, y que se le ponga automáticamente una sonrisa en la cara. Para disfrutar en Kusini no te hace falta nada más que un kikoy

Estos 5 cottages están repartidos en una parcela alargada llena de palmeras y árboles, que dan sombra y frescor al complejo. Es frecuente ver monos forest monkeys e incluso en ocasiones colobos rojos en los árboles de la parecela. El jardín está impecablemente cuidado y hay además una terraza común muy naif. El estilo de los cottages encaja a la perfección con el entorno swahili. Pero sin duda es en la zona que da a la playa donde uno se queda sin aliento, es sin duda en el jardín que da al mar y sobre todo en la zona de la piscina.

La piscina de Kusini es de las más espectaculares que he visto nunca. Está literalmente sobre la playa. No es muy grande ni falta que le hace, pero tiene un tamaño justo y es bastante profunda como para disfrutar de un refrescante baño. Dentro de la piscina uno tiene la sensación de estar flotando sobre el mar. La terraza junto a la piscina, bajo un tradicional makuti (techumbre típica africana) es muy agradable, el mejor sitio para disfrutar de una copa al atardecer. La iluminación nocturna del complejo es digna de mencionar.

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Losho Community Camp, Masai Mara

Losho Camp. Masai Mara. Kenya. Septiembre 2007

Hoy voy a hablar de un lugar muy especial y muy recomendable. Se trata de algo más de un simple campamento o alojamiento.

Losho Community Camp está situado al Este de Masai Mara, cerca de las llanuras de Siana y a tan solo 20 minutos en coche de la puerta de Ololamuitia. Está en un emplazamiento privilegiado, en un pequeño valle y junto a un manantial.

Se trata de un campamento construido con una subvención de una ONG para crear un proyecto de ecoturismo que favorezca a la comunidad masai de esta zona. Este tipo de proyectos son muy interesantes ya que favorece a estas comunidades de muchas maneras: crea empleo (camareros, guías, askaris de seguridad, pinches de cocina, mantenimiento, etc), favorece a las mujeres ya que les venden a los turistas los abalorios y demás productos que crean en sus talleres, crea un proyecto de Conservación, ayuda a adaptar a los masais a la nueva realidad turística que se mueve en su zona y facilitará la creación de proyectos de infraestructura y salud en la zona.

Losho Camp. Masai Mara. Kenya. Septiembre 2007

Losho Camp cuenta con 5 tiendas de estilo Mombasa, sencillas pero confortables, que cuentan con camas amplias, armario y terraza. Los baños están fuera de la tienda. Hay dos amplias zonas de baño y ducha muy originales, con una empalizada y una entrada inspiradas en las construcciones de los masai, dentro de las cuales están la ducha y el baño. Gracias a un ingenioso sistema de calentadores, se puede disfrutar de una buena y reconfortante ducha de agua caliente.

El campamento cuenta además con una gran tienda comedor para las comidas y una zona para relajarse y tomar un té o una copa entorno al fuego. En definitiva, sin ser un campamento de grandes lujos, si es muy recomendable para gente joven que quiere disfrutar de un alojamiento diferente, alejado de los circuitos turísticos y vivir la experiencia de tener un mayor contacto con los masai.

Si algo hay que destacar de Losho Camp son los pequeños detalles, más propios de un campamento de lujo y la excelente cocina. Su chef hace maravillas y las raciones son muy abundantes.

Losho Camp. Masai Mara. Kenya. Septiembre 2007

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Tipos de alojamiento en un safari:

 

Joys Camp
Joy’s Camp. Shaba. Kenya

Otro de los aspectos importantes a la hora de organizar un safari, es el tipo de alojamientos que se va a usar. Esto es muy importante ya que lo ideal es que prácticamente todos sean del mismo nivel, dejando a lo mejor una concesión a un mayor lujo concesión especial en una de las etapas del viaje. Para ello hay que tener muy claro cuales son las pretensiones del viaje, presupuesto y la importancia que uno le de a un alojamiento más o menos exclusivo.

Aún así, me gustaría que la gente no se quede tan solo con la palabra “lujo” y “exclusivo“, que por supuesto muchas veces van ligadas a un presupuesto condicionado. No solo hay que valorar la calidad del alojamiento, sino además darle mucha importancia a su ubicación, su número de habitaciones, su privacidad, el entorno, si está fuera o dentro de un Parque o Reserva, los guías y vehículos con los que cuenta, servicios, excursiones exclusivas y además algo importantisimo: el hosting, o para evitarme la cursilería del término inglés: la manera que tiene el anfitrión de tratarte.

El tema tiene mucha miga y lo iré desarrollando punto por punto en futuros posts. Aquí tan solo me sirvo a citar una clasificación fundamental:

 

Ekland
Ekland, Limpopo province, Sudáfrica

Fincas y Reservas privadas. Probablemente la manera más exclusiva de ir de safari. Abundan mucho en Sudáfrica, Namibia, Botswana (algo menos) y Kenya. No hay en Tanzania. Es lo ideal para huir de la masa turística. Los alojamientos pueden ser lodges o tented camps, pero generalmente muy exclusivos, con todas las comodidades y detalles espectaculares. Algunos de estas reservas están incluidas en categorías hoteleras tan importantes como “Leading Hotels of the World“, “Small luxury Hotels of the World“, “Relais & Chateaux“, etc. No solo son exclusivos por sus alojamientos, sino por ofrecer muchas excusiones que no puedes hacer en Parques Nacionales, tales como: Game drives nocturnos, paseos a caballo, paseos a lomos de elefante, paseos en quad, excursiones andando, rafting, canoa, pesca, cursos de pistear animales, mountain bike, vuelos en helicóptero y un largo etcétera.

 

Elephant Pepper Camp
Elephant Pepper Camp, Masai Mara. Kenya

– Tented Camps: Un tented camp es un campamento de tiendas de campaña. Pero no se trata de tiendas de camping, sino de grandes tiendas de estilo Hemingway que cuentan con cama, mobiliario, cuarto de baño con ducha o bañera, retrete, electricidad y todas las comodidades de una habitación de hotel. Las tiendas en estos campamentos fijos suelen estar sobre una plataforma de madera o construida y tener el suelo de madera o de cemento pulido. También suelen tener una pequeña terraza y una techumbre. Pueden ser más sencillos y modestos o lujosísimas tiendas de hasta 120 m² con muebles coloniales y alfombras persas. Los hay enormes, con muchas tiendas, lo que no les hace muy recomendables (normalmente usados por grandes touroperadores y con más de 70 tiendas). Algunos tienen piscina, spa y demás servicios

Para mi un buen tented camp tiene que reunir las siguientes características: No tener más de 15 tiendas, que estén lo suficientemente alejadas unas de otras, bien situadas y camufladas en su entorno natural y en un emplazamiento bien elegido, dónde haya agua, buena vista y sombra. En el entorno debe haber tan solo Naturaleza y evitar que haya poblados, aldeas y ganado.

En cualquier caso es una experiencia muy recomendable, la de dormir en este tipo de tiendas, amplias y confortables pero que te permiten un contacto muy directo con la Naturaleza y el espectáculo de oir la noche de la sabana africana por la noche.

 


Ngorongoro Farm House. Karatu, Tanzania

– Lodges: Para entendernos, son cualquier otro tipo de hotel de safari en la que la construcción sea de madera, piedra, ladrillo, etc. Puede ser un edificio principal, o varios en los que cada uno alberge unas cuantas habitaciones, o chalets pareados, individuales, bungalows o cottages. En este caso también importa mucho factores ya mencionados en los tented camps. Hay lodges impresionantes de tan solo 4 u 8 habitaciones exclusivas o los hay de 200 o más habitaciones que son un hormiguero de gente y se pierde la sensación de estar de safari. Estos últimos son los preferidos por los touroperadores y mayoristas ya que son los más económicos. En muchos casos los servicios también dejan que desear.

 

Naibor. Masai Mara
Naibor Camp. Masai Mara. Kenya

– Campamentos móviles. Es la mejor manera de alojarse en un safari. La mejor por confort, por calidad precio, por exclusividad y sobre todo por autenticidad. También es la más desconocida. Se trata de montar un campamento privado al grupo de safari en algún lugar especial, tanto dentro como fuera de los Parques. Se monta toda la infraestructura: Tiendas, muebles, cuartos de baño, duchas, cocina, servicio de campamento, cocineros, mozos, tienda comedor… Es como ir a un safari de antaño, en tu propio campamento, alejado de otros turistas y sin compartir la zona de acampada con nadie. Al ser un gran montaje, tiene que haber un mínimo número de personas para que sea rentable montarlo. Normalmente es a partir de 6. En contra a los tented camps convencionales, no tienen estructura sino que las tiendas están directamente plantadas en el suelo, cubierto este por una lona o un plástico.

Según su infraestructura se dividen en campamentos móviles de lujo y campamentos móviles de semi lujo. Puede haber muchas diferencias entre unos y otros, siendo desde tiendas super exclusivas y muy decoradas y con muchos detalles, pero la diferencia fundamental entre las de semi lujo y las de lujo es que las de semi lujo no suelen incluir el cuarto de baño con ducha dentro de la tienda, sino que está en el exterior, aneja. Los campamentos móviles de lujo si incluyen el baño y ducha in suite.

En muchos países montan este tipo de campamentos para las temporadas fuertes de ciertos Parques. Por ejemplo en Mara abundan en la época en la que está la migración, entre julio y octubre, destacando preciosos campamentos móviles como Naibor o Sala’s Camp

En España curiosamente no hay mucha tradición ni filosofía con estos campamentos. Sin embargo en otros mercados son muy usados y populares y hay compañías de safari especializadas en este tipo de safari. Estos campamentos son ideales para combinarlos con tented camps o lodges convencionales en alguna otra de las etapas.

 


Speke Camp, Bujangali Falls. Uganda

– Camping: Ni más ni menos que una tienda igloo o una tienda igloo fija con un camastro, plantadas en zonas comunes de camping. Los campings suelen estar masificados en temporada alta y las infraestructuras suelen dejar mucho que desear por no decir que son lamentables. Las letrinas en los campings de los Parques no suelen ser mucho más que un agujero en el suelo, por lo que la gente acaba por no usarlo al estar sucios. Eso si, como no se atreven a alejarse, las inmediaciones de las letrinas son un espectáculo lamentable y muy oloroso. Las duchas pues.. os podéis imaginar. No es como ir a un cómodo camping europeo.

A mucha gente le da miedo porque los animales están tan acostumbrados a la gente, que es frecuente que babuins, hienas y chacales merodeen entre las tiendas. Cosa que suele ser inofensiva a no ser que dejes comida dentro de la tienda.

Es la manera más económica de ir de safari, aunque no hay apenas calidad precio. Entre las tasas de acampada, material de camping, cocinero, etc muchas veces ya te plantas en costes de un lodge barato.

NOTA: La foto de EP y Joys Camp es de catálogo.


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