Archive for the 'África' Category

Decálogo del viajero responsable

Personas Ejemplo: En algunas zonas las personas parecen muy serias cuando te reciben, especialmente en áreas rurales. Ponerse en su lugar significa entender que ellos son tanto o más tímidos que nosotros e incluso en algunos casos pueden sentir cierto temor. Una sonrisa, un saludo, un minuto de conversación y normalmente todo cambia.

Contraejemplo: En presencia de animales salvajes, siempre hay que seguir las indicaciones de los guías. Pese a saberlo, algunos turistas cometen errores que puede resultar graves. Acercarse demasiado, tener comida cerca, obtener la mejor foto, gritar o incluso lanzarles objetos para llamar la atención, etc, no son conductas responsables.

Escuela Ejemplo: Dicen por ahí que cada lengua que se pierde es una manera de ver la vida que se pierde. Así pues, cada lengua que se aprende, es una manera diferente de aproximarse a las diferentes realidades. Aprender frases en otro idioma nos aproxima a los locales y nos permite ver las cosas desde otros ángulos.

Contraejemplo: En presencia de animales salvajes, siempre hay que seguir las indicaciones de los guías. Pese a saberlo, algunos turistas cometen errores que puede resultar graves. Acercarse demasiado, tener comida cerca, obtener la mejor foto, gritar o incluso lanzarles objetos para llamar la atención, etc, no son conductas responsables.

Entorno Ejemplo: Priorizar establecimientos de propiedad local o comunitaria, tanto para dormir, como para comer, moverse o hacer compras, favorece las microeconomías locales.

Contraejemplo: Generar demanda de productos importados, como comida u otros, normalmente solo conlleva un perjuicio para los productores locales y un montón de envases y otros desperdicios difíciles de eliminar o reciclar.

Costumbres Ejemplo: Utilizar pantalón largo e incluso manga larga en algunos países pese al calor, permite un acercamiento más tranquilo a la población local, que no se siente tensa por la situación.

Contraejemplo: Pese a que normalmente nadie se queja, fumar o beber en público no está demasiado bien visto en algunas culturas, así como demostraciones muy intensas de afecto entre hombre y mujer.

Comprension Ejemplo: En muchos sitios, los vehículos públicos salen cuando se llenan. Demostrar paciencia en esas ocasiones es una de las mejores formas de empezar a entender el tiempo en términos de los habitantes locales.

Contraejemplo: En los restaurantes locales, ponerse a gritar y protestar porque la comida tarda no funciona. Lo que sí funciona es pedir el plato del día, lo que tienen ya preparado y no tienen que ir a buscar al huerto.

6 RECONOCE LA IMPORTANCIA DE LA DIGNIDAD de ambas partes, locales y extranjeros.

Dignidad Ejemplo: En muchos sitios, los vehículos públicos salen cuando se llenan. Demostrar paciencia en esas ocasiones es una de las mejores formas de empezar a entender el tiempo en términos de los habitantes locales.

Contraejemplo: Es un detalle, pero algunos viajeros no se dan cuenta que están hablando con alguien sin quitarse las gafas de sol, tan necesarias en muchas ocasiones, pero que crean una especie de jerarquía innecesaria en tales situaciones. FOTOS: pedir siempre permiso!

Ayuda Ejemplo: Pasear por los parques usando los recorridos establecidos y no salir fuera de las pistas; no arrancar vegetación local; no consumir carne de animales en peligro de extinción o prohibidos.

Contraejemplo: Hay un preocupante incremento en el uso de quads y otros vehículos terrestres o acuáticos, terriblemente dañinos para algunos entornos. Evitar usarlos es una buena manera de prevenir la degradación del entorno.

Ayuda Ejemplo: Pasear por los parques usando los recorridos establecidos y no salir fuera de las pistas; no arrancar vegetación local; no consumir carne de animales en peligro de extinción o prohibidos.

Contraejemplo: Hay un preocupante incremento en el uso de quads y otros vehículos terrestres o acuáticos, terriblemente dañinos para algunos entornos. Evitar usarlos es una buena manera de prevenir la degradación del entorno.

Educa Ejemplo: Hay muchas maneras de ayudar sin perjudicar la cultura local: ofrecer materiales comprados localmente o dinero a organizaciones de ayuda, misiones, a asociaciones de mujeres, escuelas? ofrecerse voluntario/a para realizar labores educativas, o simplemente pasar un buen rato con niños y/o adultos compartiendo información.

Contraejemplo: Es tentador, pero dar dinero, caramelos, bolígrafos (que se revenden), camisetas, globos, juguetes, solo convierte a los niños en pedigüeños y perjudica los mercados locales. No se trata de un caso, sino de miles de turistas haciendo lo mismo. Es altamente impactante en la cultura local y en el desarrollo del turismo.

Compra Ejemplo: Cada vez más se encuentran más productos artesanales realizados con elementos reciclados o maderas que no están en peligro de extinción o que perjudiquen gravemente los ecosistemas locales. Libretas o muñecas realizadas con materiales reciclados, o incluso telas y vestidos son un buen ejemplo.

Contraejemplo: Comprar artesanía fabricada con marfil, ebano, u otras maderas tropicales solo favorece la caza furtiva y la deforestación, con la perdida de hábitat para miles de especies de fauna y flora. La compra masiva de tambores djembe empieza a ser un problema.

Fotos: Turismo Solidario y Sostenible en África, Fundación Banesto

Las cataratas Victoria o Mosi oa Tunya


Las cataratas Victoria, dejándonos a parte cursilerías tales como “una de las 7 maravillas Naturales del Mundo“, es sin lugar a dudas uno de los lugares más emblemáticos de África y representa no solo el espectáculo de ver esa caída de agua tan hermosa, sino el Sueño Africano del hombre blanco, y la exploración del continente africano.

Los que de pequeños soñábamos con explorar el mundo en lugar de ser delanteros del Madrid, fantaseábamos con ser como el Dr. Livingstone y descubrir lugares remotos y sobrecogedores. Ser los primeros en llegar, no por la gloria ni la fama, sino por el placer de alcanzar lo desconocido y ser el primero en disfrutar de esas maravillosos caprichos de la Naturaleza.

Mosi oa Tunya desde el lado de Zambia. Abril de 2008

Al contemplar las cataratas por primera vez, es imposible no pensar en el gran Dr. Livingstone, e imaginar su cara y su reacción cuando una tarde de noviembre de 1855, navegando Zambeze abajo se topó con este gran salto de agua de más de kilómetro y medio de anchura, que se precipitan en un abismo de más de 100 metros de alto. El misionero, que recorrió esta parte de África con una Biblia bajo el brazo, además de evangelizar y explorar llevó a cabo una importantísima labor en contra del esclavismo. David llegó en noviembre, cuando el río Zambeze lleva menos agua y detuvo sus canoas de mokores en la isla central de las cataratas, desde la cual en esa época se tiene la mejor perspectiva y que hoy lleva el nombre del ilustre explorador británico.

El descubrimiento de las catarátas Victoria, junto a las fuentes del Nilo fueron dos de los últimos hitos de la exploración africana, culminada en 1883 cuando Joseph Thomson cruzó el Masailand, la última frontera africana para el hombre blanco. Livingstone, fiel al Imperio, las bautizó con el nombre de la Reina Victoria, al igual que al enorme lago interior que también fue el primer blanco en descubrir. Sin embargo para los africanos, las cataratas del Zambeze siempre han sido Mosi oa Tunya, es decir “la humareda que ruge“, ya que cuando alcanza su máximo nivel de agua, el spray del agua al caer se puede ver a unos 30 km de distancia, y el rugir de la catarata a unos 15 km.

El mítico río Zambeze cae en esta gigantesca garganta, formando las cataratas y unos profundos cañones en un curioso zig zag, que son hoy en día el mejor lugar del mundo para practicar rafting.

El Zambeze separa los dos paises a los cuales pertenecen Mosi oa Tunya, Zimbabwe y Zambia. Algo parecido pasa con las famosas cataratas de Iguazú, ya que el río Paraná Iguazú separa Argentina y Brasil.

Es posible que el lado de Zimbabwe goce de una mejor perspectiva de las cataratas, sin embargo desde el lado de Zambia uno se adentra en la garganta y se disfruta de la fuerza y la magnitud del salto de agua. En el lado de Zimbabwe la ciudad que hay junto a las cataratas se llama Victoria Falls y en el lado de Zambia, Livingstone. Al ser un lugar muy turístico se han construido numerosos hoteles a ambos lado, destacando el Victoria Falls Hotel en Zimbabwe y el Royal Livingstone en Zambia, ambos perfectas muestras de hotel colonial al viejo estilo africano, y con un sabor único.

En ambos lados hay una oferta de actividades muy completas: visitas al cercano Parque de Chobe (Botswana), paseos a lomos de elefante, rafting, cruceros por el Zambeze, etc. Una de las actividades estrella es el paseo en helicóptero sobre las cataratas, el medio ideal para percibir toda su grandeza y ver las gargantas zigzageantes del Zambeze. Esto es especialmente recomendable durante abril, mayo y junio, ya que son los meses en que llevan más agua y el spray dificulta la visión.

A orillas del Zambeze. Zambia, abril de 2008

Las cataratas desde el curso del Zambeze, al centro la isla Livingstone. Abril de 2008

Atardecer africano sobre el río Zambeze. Zambia, abril de 2008

En definitiva, visitar las cataratas Victoria es algo imprescindible para el viajero que visita África, y es ideal para combinarlo con un safari en Sudáfrica o Botswana, o incluso para completar un safari diferente y original por Zambia.

Ya he visitado las Cataratas Victoria del Zambeze, las de Murchinson del Nilo, las de Iguazú del Paraná río Iguazú y el Salto de Angel de los Tepuis de Venezuela. Sinceramente no sabría con cual quedarme!

Gracias a Tony Gálvez por la corrección del río Paraná! :p

Atardecer en África

Atardecer en Serengeti. Tanzania. Agosto de 2007

Los atardeceres en África son, por si solos, una razón más que poderosa para hacer un safari. Tiene algo que hechiza, una magia y un aura especial para todo aquél que los contempla. El sol se pone muy rápidamente y la luz y los colores cambian a cada segundo.

Por muchas fotos que colgase o muchas palabras que dijese no podría acercarme a las sensaciones que producen, pero vayan unas fotos de un atardecer en Serengeti, que vivimos el último día de safari, subidos a un Kopjke y tomando una Serengeti Lager bien fría…

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Un medio de vida en Kenya…

Bicicleta transportando madera. Kenya, septiembre de 2005

… puede ser una simple bicicleta. El que tiene una la puede usar para transportar personas (hay muchas bici-taxis), o pesadas cargas. En territorio kikuyu es habitual ver biciletas con tremendas cargas de fruta, madera o carbón. Es increible como pueden con el peso y además mantener el equilibrio. Además son zonas algo montañosas donde abundan las cuestas empinadas, están a casi dos mil metros de altura y llevan bicis más que rudimentarias. A eso hay que añadirle el peligro permanente de las carreteras kenyatas y sus camiones circulando demasiado rápido. Estos son atletas!, y no los que corren el Tour de Francia…

Bicicleta transportando madera. Kenya, septiembre de 2005

 

Bicicleta transportando madera. Kenya, septiembre de 2005

En 2005, durante un safari, y con el ánimo que la gente conozca la realidad del país que visita, no solo sus Parques y animales, Milton paró el coche y le propuso a José Cabrerizo, gran aficionado al clicloturismo además de excelente cámara y fotógrafo, probar suerte con una de estas pesadas bicicletas. Jose no se lo pensó y ante la divertida mirada de los ciclistas kenyatas hicimos la prueba. A las pocas pedaleadas perdió el equilibrio…

Queda patente no solo el esfuerzo de esta gente por sobrevivir, sino también su gran humor!

 

 

José Cabrerizo. Kenya. Septiembre de 2005

Muebles africanos

Siggi es un buen amigo y un “africano” de pro. Es de los españoles que más experiencia tienen en África, conoce prácticamente todo el continente y ha vivido en diversos países africanos, la mayoría de las veces trabajando como delegado de Cruz Roja en labor humanitaria.

A Siggi tuve la suerte de conocerle en Nairobi, siempre de la mano de Topo y en aquél entonces regentaba el añorado Ku De Ta, el mejor restaurante de la ciudad, en pleno barrio de Karen.

Ahora vive con su familia en Dakar, Senegal, donde está diseñando unos preciosos muebles africanos de los cuales dejo aquí una muestra:

 

Siggy, muebles de Senegal

Siggy, muebles de Senegal

Siggy, muebles de Senegal

 

Para más información, podéis contactarle por email. Pronto tendrá una web. ¡Os mantendré informados!

No somos de donde nacemos

“Como cada mañana nada más despertarme enciendo el ordenador para leer las noticias. Primero miro mi correo y allí estaba él: un mail de Paco, este distinto al de anoche… personalizado.

Puede que seamos del lugar de donde nacemos pero también hay lugares que se nos apropia que se hacen nuestros, que nos es familiar cuando apenas hemos estado en él. A Paco le pasa con África. recuerdo el primer viaje que hizo, parecía un niño con zapatos nuevos, aun sigue pareciéndolo. Debo de reconocer que me daba miedo que pasara casi un mes en un continente desconocido y tan lleno de nada… pero nuevamente me equivoqué porque no era desconocido para él, unicamente que no había estado, pero Kenia, Tanzania, Uganda… ya formaban parte de sus sueños. Cuando habla de ellos lo hace con la misma pasión que cuando se enamora… acaso él no lo está de esa tierra.
Le debo un safari pero no quiero ponerme una fecha porque sinceramente no me llama nada la atención, aunque seguro que alucinaría con la espectacularidad de sus paisajes.”

 

Escrito por Quelia, el 9 de agosto de 2005

Foto de Andrea Marangoni 

Big Five – Los cinco grandes

Leopardo. Masai Mara, Kenya, septiembre de 2005

Los famosos “Big Five” o “Cinco Grandes” son cinco de las especies más representativas de África: Lepardo, León, Elefante, Búfalo y Rinoceronte.

 

Esta curiosa clasificación viene de la caza, ya que estos Big Five son considerados como los cinco principales trofeos de África por ser precisamente los cinco animales más peligrosos para cazar.

 

No se muy bien quién fue el primero a quien atribuir este término, pero viene desde hace ya muchos años, desde los primeros safaris de cazadores míticos como Selous, Hunter, Finch-Hutton, Blixen o tantos otros de aquella época clásica y romántica.

 

León. Masai Mara, Kenya. Septiembre de 2006

Sobre esta lista de los Big Five hay quien discrepa un poco y sustituiría el rinoceronte por el hipopótamo. No en vano el hipopótamo es el animal africano que más muertes humanas provoca a lo largo del año. El rinoceronte, que es un animal potencialmente muy peligroso, lo es más en su variedad de rinoceronte negro (mucho más escaso) que la del blanco. Para zanjar esta pequeña discusión, hay quien habla de los “Big six“, para así incluir al hipo.

 

Curiosamente está fuera de la lista el cocodrilo, que pese a ser otra especie muy peligrosa, no lo es tanto a la hora de cazarlo. También el guepardo, que en contra de lo que mucha gente piensa es prácticamente inofensivo, por ser probablemente el más canino de los felinos.

 

Elefante. Parque Nacional de Shaba. Kenya. Septiembre de 2005

Hoy en día hay posibilidad de ver los Big Five en un solo safari en varios países. Probablemente donde es más sencillo es en Sudáfrica, ya que prácticamente todos los Parques y Reservas están vallados y muchas de estas especies han sido reintroducidas.

 

En Kenya es posible ver todos en un recorrido completo por varios Parques, aunque el rinoceronte en esta zona es bastante escaso, en pleno proceso de recuperación en Parques abiertos como Masai Mara. Sin embargo es muy fácil verlos en los santuarios del Lago Nakuru o Tsavo, precisamente por estar vallados.

Rinocerónte blanco en el lago Nakuru. Kenya, septiembre de 2006

En Tanzania está el Parque donde probablemente tengamos la mejor oportunidad de ver los Cinco Grandes en una sola jornada y además en un espacio sin vallas: El cráter de Ngorongoro. Además los rinocerontes del cráter son los escasísimos negros. La población de esta maravilla de la Naturaleza está creciendo en el cráter, habiendo hoy entre 20 y 25 rinos. Es relativamente fácil verles cerca del bosque de Lerai, aunque su zona de querencia está protegida y se suelen ver a una distancia media-larga.

 

El más dificil de ver, en cualquier caso, siempre es el leopardo, por sus costumbres nocturnas y pasar la mayor parte del día subido a un árbol. Eso si, lo puedes encontrar en cualquier acacia, probablemente en la que menos puedas esperarte.

 

Los Cinco Grandes son especies protegidas pero que gozan relativa buena salud en sus poblaciones (a excepción del rinoceronte, en especial el negro como ya he mencionado. De hecho se pueden seguir cazando legalmente con licencias especiales muy limitadas y permisos CITES en algunos países.

 

Normalmente en un safari fotográfico, cuando completamos el avistamiento de los Cinco lo celebramos y brindamos por ello. El cliente puede contar satisfecho que ha hecho un safari Big Five.

Búfalo cafre. Lago Nakuru. Kenya. Septiembre de 2006


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