Los leones devoradores de hombres de Tsavo – El puente de Patterson

Ese sencillo puente que se ve en la foto superior, bien podría pasar completamente desapercibido. Probablemente quien vea esta foto se fije más en el tramo del rio Tsavo, o en el gran baobab de la derecha que localiza el paisaje indudablemente en África. Sin embargo en este mismo lugar pero 110 años atrás, esta tierra se empapó de sangre en unos acontecimientos en los que la realidad ha superado con creces la ficción. Este es el puente del ferrocarril sobre el río Tsavo diseñado y construido por el Coronel  Henry Patterson, que costó la vida de aproximadamente 145 hombres que murieron devorados por una pareja de jóvenes leones, que pasaron a la Historia con el nombre de Ghost and Darkness (Fantasma y Oscuridad), los leones devoradores de hombres de Tsavo (Man-eaters of Tsavo).

Una cebra cruza sobre la vía del célebre “Tren Lunático” a excasos kilómetros del puente

110 años después, el lugar, como he indicado antes, pasa desapercibido en la inmensidad de los dos grandes Parques (Tsavo Este y Tsavo Oeste), la tierra roja del lugar, el verdor y frescor de la ribera del Tsavo y la espesa maraña de matorral espinoso y acacias bajas del paisaje, salpicado aquí y allá de baobabs. La carretera Nairobi – Mombasa pasa a excasos 300 metros del puente y el bullicio del intenso tráfico de camiones que distribuyen contenedores desde el puerto de Mombasa a todo el Este de África parece engullir este lugar mítico y legendario. Sin embargo en la magia de África es fina la tenue línea que cruza lo real de lo irreal, y en este caso más que en otro la leyenda es una cruda realidad. Cuando uno piensa que ese solitario baobab fue testigo mudo de aquella matanza y del más ancestral miedo que debieron pasar aquellos hombres, es imposible retener un escalofrío.

Ni los 110 años transcurridos, ni el asfalto ni los camiones, ni el viejo recorrido del “Tren Lunático” puede borrar las vibraciones que transmite este lugar.

La primera vez que oí hablar de la historia de los devoradores de hombres de Tsavo fue cuando era un niño. Mi padre me contó por encima la historia mientras buscaba un viejo libro en la biblioteca de casa. En la portada había una espeluznante ilustración de dos leones de demoníaca mirada y un cazador pertrechado con salacot y rifle express les miraba aterrorizado acompañado por un par de indús. No recuerdo cuantos años tendría, pero si recuerdo el terror que me provocó la historia al leer las palabras de Patterson. Años más tarde, y en el lugar de la matanza uno intenta imaginarse la escena, el campamento y ese Tsavo aún más inmenso sin carretera ni tren y absolutamente repleto de elefantes, rinos, búfalos… y uno cree escudriñar entre la hierba alta y los matorrales espinosos la silueta tenebrosa de aquellos gigantescos leones machos sin melena…Los leones de Tsavo.

Venir a este lugar y reflexionar y sentir aquella historia, es ya de por si suficiente razón para ir al Gran Tsavo, sin duda un lugar de leyenda, esencia misma de África… y esa tierra roja que le recuerda a uno que esta es tierra dura, de vida, muerte, y por supuesto sangre.

Topo Pañeda y el punte de Patterson detrás

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17 Responses to “Los leones devoradores de hombres de Tsavo – El puente de Patterson”


  1. 1 MARIA 12 marzo, 2009 en 9:39 pm

    MUY BUENA PELICULA, ME FACINO LA HISTORIA,SE ME PUSO LA PIEL DE GALLINA,YO LE REGALO UN 10, NO ME CANSO DE VERLA.LA VERIA 50 VECES MAS Y NO ME ABURRIRIA.

    • 2 carmelo 14 octubre, 2009 en 12:23 am

      yo acavo de ver la pelicula de nuevo despues de cientos de veces y aun me sigue fascinando me gustaria saber si existe algun documnetal e visto imagenes en blanco y negro pero sueltas nunca un documental que lo contara todo si sabes algo sobre ello me gustaria que me dierais el nombre graciassssssss

  2. 3 manuel 13 junio, 2009 en 2:25 pm

    cual es el título de la película, porque por “los leones devoradores de hombres, tanto colocando Tsavo como sino, no me sale nada. Estoy leyendo un libro titulado “la Sombra del Kilimanjaro” y habla de el, aparte de hablar también de la historia también verídica de la película “Memorias de Africa”

    gracias

  3. 6 antonio 21 junio, 2009 en 1:57 pm

    soy un apasionado de la fauna africana y cuando vi la peli,me quede perplejo de la inteligencia de esos leones y mas cuando entraron en la cueva y estaba llena de esqueletos humanos. despues de leer el articulo,sigo pensando que tiene mucho de leyenda fantasiosa britanica. un saludo

  4. 7 Daniel 3 julio, 2009 en 8:31 am

    La pelicula se comercializo con el titulo “Garras” a mi gusto totalmente inapropiado, peroa sí fue.

    Saludos

  5. 8 daniela 3 noviembre, 2009 en 8:26 pm

    yo soy re fanatica de africa mi sueño es ir alguna vez de mi vida a realizar un safari por kenya amo kenia y la pelicula garras me encanto no me canso de verla la vi muchas veces me parece fasinante la historia de estos dos leones

  6. 9 diego arturo cano jaimes 8 enero, 2010 en 4:05 am

    auqe solo tengo 13 años me tiene sorprendido esta historia y me encantaria conoser mas hacerca de estos macabros leones
    por fabor enbieme mas informasion al respecto a mi coreo y seria de gran ayuda qe me digera donde consigo el livro

  7. 10 DANNY FUENTETAJA 20 enero, 2010 en 7:07 pm

    pelicula: bwana devil (1952)
    pelicula: devoradores de hombres
    pelicula: demonios de la noche (1996) v.kilmer m.douglas
    libro: man eaters of tsavo (escrito por el propio h.patterson)

    respecto al comentario de antonio no estoy deacuerdo que se considere leyenda a unos echos debidamente documentados si bien en la cueva los restos humanos encontrados si podrian ser debidos a la mano del hombre por rituales de enterramientos taitas ubicados en la zona.

    curiosidad: los dos leones ( fantasma y oscuridad) como les llamaban los nativos por la antigua creencia de reencarnacion de dos guerreros, se pueden ver hoy en dia en el museo field (historia natural) chicago

  8. 11 Ruben 18 febrero, 2010 en 6:30 am

    siempre me apasiono la historia de estos leones, hace unos minutos termino de ver la pelicula por quinta vez y siempre me deja con una sensacion extraña, una sensacion de misterio y temor, gracias por la informacion de este articulo , un saludo desde argentina

  9. 12 sandra 2 junio, 2010 en 6:00 pm

    me encanto esa pelicula.El libro se puede encontrar online?

  10. 13 JOTA JOTA 1 julio, 2010 en 9:45 am

    EXCELENTE PELICULA PARA UNA FASCINANTE HISTORIA DE DOS LEONES ASESINOS POSEIDOS POR EL DEMONIO “EL FANTASMA Y LA OSCURIDAD” QUEDARA EN LA HISTORIA D EHOLLYWOOD ESTE FILM Y ESTA HISTORIA VERIDICA DEL FAMOSO PUENTE LUNATICO.MUY BUENA LA FOTO DE LOS LEONES DEL MUSEO, HOY ,TODAVIA, METEN MIEDO.

  11. 14 zal 19 abril, 2011 en 10:52 pm

    es curioso que en el lengua indígena la palabra “tsavo” signifique “matanza” y que ese fura lugar de paso de las caravanas de esclavos negros que apresaban los traficantes arabes, a los esclavos que no podian seguir se les abandonaba y eran pasto para los leones los cuales se especializaron en cazar hombres

  12. 15 hernán hincapié 17 noviembre, 2011 en 6:28 am

    Realidad aumentada por la imaginacion del hombre,que a pesar de todo despierta en nosotros el miedo profundo que el mas primitivo ancestro del hombre sintió cuando era presa de éstos depredadores magnificos y poderosos. Es un buen recordatorio que no siempre la inteligencia salva al hombre.

  13. 16 Carlos 19 octubre, 2013 en 6:06 pm

    Muy buena peli todjo real


  1. 1 Los leones devoradores de hombres de Tsavo « Todo sobre Safaris - El blog de Paco León Trackback en 24 octubre, 2008 en 10:20 am

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