Las cataratas Victoria o Mosi oa Tunya


Las cataratas Victoria, dejándonos a parte cursilerías tales como “una de las 7 maravillas Naturales del Mundo“, es sin lugar a dudas uno de los lugares más emblemáticos de África y representa no solo el espectáculo de ver esa caída de agua tan hermosa, sino el Sueño Africano del hombre blanco, y la exploración del continente africano.

Los que de pequeños soñábamos con explorar el mundo en lugar de ser delanteros del Madrid, fantaseábamos con ser como el Dr. Livingstone y descubrir lugares remotos y sobrecogedores. Ser los primeros en llegar, no por la gloria ni la fama, sino por el placer de alcanzar lo desconocido y ser el primero en disfrutar de esas maravillosos caprichos de la Naturaleza.

Mosi oa Tunya desde el lado de Zambia. Abril de 2008

Al contemplar las cataratas por primera vez, es imposible no pensar en el gran Dr. Livingstone, e imaginar su cara y su reacción cuando una tarde de noviembre de 1855, navegando Zambeze abajo se topó con este gran salto de agua de más de kilómetro y medio de anchura, que se precipitan en un abismo de más de 100 metros de alto. El misionero, que recorrió esta parte de África con una Biblia bajo el brazo, además de evangelizar y explorar llevó a cabo una importantísima labor en contra del esclavismo. David llegó en noviembre, cuando el río Zambeze lleva menos agua y detuvo sus canoas de mokores en la isla central de las cataratas, desde la cual en esa época se tiene la mejor perspectiva y que hoy lleva el nombre del ilustre explorador británico.

El descubrimiento de las catarátas Victoria, junto a las fuentes del Nilo fueron dos de los últimos hitos de la exploración africana, culminada en 1883 cuando Joseph Thomson cruzó el Masailand, la última frontera africana para el hombre blanco. Livingstone, fiel al Imperio, las bautizó con el nombre de la Reina Victoria, al igual que al enorme lago interior que también fue el primer blanco en descubrir. Sin embargo para los africanos, las cataratas del Zambeze siempre han sido Mosi oa Tunya, es decir “la humareda que ruge“, ya que cuando alcanza su máximo nivel de agua, el spray del agua al caer se puede ver a unos 30 km de distancia, y el rugir de la catarata a unos 15 km.

El mítico río Zambeze cae en esta gigantesca garganta, formando las cataratas y unos profundos cañones en un curioso zig zag, que son hoy en día el mejor lugar del mundo para practicar rafting.

El Zambeze separa los dos paises a los cuales pertenecen Mosi oa Tunya, Zimbabwe y Zambia. Algo parecido pasa con las famosas cataratas de Iguazú, ya que el río Paraná Iguazú separa Argentina y Brasil.

Es posible que el lado de Zimbabwe goce de una mejor perspectiva de las cataratas, sin embargo desde el lado de Zambia uno se adentra en la garganta y se disfruta de la fuerza y la magnitud del salto de agua. En el lado de Zimbabwe la ciudad que hay junto a las cataratas se llama Victoria Falls y en el lado de Zambia, Livingstone. Al ser un lugar muy turístico se han construido numerosos hoteles a ambos lado, destacando el Victoria Falls Hotel en Zimbabwe y el Royal Livingstone en Zambia, ambos perfectas muestras de hotel colonial al viejo estilo africano, y con un sabor único.

En ambos lados hay una oferta de actividades muy completas: visitas al cercano Parque de Chobe (Botswana), paseos a lomos de elefante, rafting, cruceros por el Zambeze, etc. Una de las actividades estrella es el paseo en helicóptero sobre las cataratas, el medio ideal para percibir toda su grandeza y ver las gargantas zigzageantes del Zambeze. Esto es especialmente recomendable durante abril, mayo y junio, ya que son los meses en que llevan más agua y el spray dificulta la visión.

A orillas del Zambeze. Zambia, abril de 2008

Las cataratas desde el curso del Zambeze, al centro la isla Livingstone. Abril de 2008

Atardecer africano sobre el río Zambeze. Zambia, abril de 2008

En definitiva, visitar las cataratas Victoria es algo imprescindible para el viajero que visita África, y es ideal para combinarlo con un safari en Sudáfrica o Botswana, o incluso para completar un safari diferente y original por Zambia.

Ya he visitado las Cataratas Victoria del Zambeze, las de Murchinson del Nilo, las de Iguazú del Paraná río Iguazú y el Salto de Angel de los Tepuis de Venezuela. Sinceramente no sabría con cual quedarme!

Gracias a Tony Gálvez por la corrección del río Paraná! :p

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3 Responses to “Las cataratas Victoria o Mosi oa Tunya”


  1. 1 Marta 30 abril, 2008 en 2:03 pm

    Són fantasticas estas cataratas, tanto desde Zambia como de Zimbabwe. Lo que más me sorprendió es la absoluta ausencia de vallas que impiden que uno se lance, o resbale sin querer, al vacío. Algún letrero de vez en cuando que anuncia “no pasar ésta línea”, pero ves a todo el mundo apilotonado justo en el borde para sacarse la gran foto en el límite mísmo del precipicio.
    Aun así, fantásticas. Las ví en temporada seca, no puedo imaginarme como serían en época de lluvias!!

    P.D. Un blog muy interesante

  2. 2 Ra 2 mayo, 2008 en 1:35 pm

    Hola Paco,

    Bonitas fotos de las catarátas. Si puedes pásate por el blog que te he dejado un regalillo.
    RA

  3. 3 zoe 5 marzo, 2017 en 1:45 pm

    Me gusta mucho mas su nombre Mosi oa Tunya, ya que es el nombre que le dan los nativos.Además ese nombre es el auténtico nadie tiene el derecho de llegar de otro pais a imponer un nombre que no es de su zona.


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